Rusya'dan Fırat'ın doğusundaki “kongre girişimi”ne tepki

             MOSKOVA (AA) - Rusya Dışişleri Bakanlığı, Fırat'ın doğusunda terör örgütü YPG/PKK'nın Rakka ilinin Ayn İsa beldesinde düzenlemeye çalıştığı kongreye tepki göstererek, &quot;Bu adım, açıkça, Astana sürecinin garantör ülkelerinin çabalarını baltalamaya yöneliktir.&quot; açıklamasında bulundu.</p>  <p>Bakanlık'tan yapılan yazılı açıklamada, Suriye’deki bazı ayrılıkçı grupların, ABD’nin desteğiyle, Fırat’ın doğusunda bir “yarı devlet oluşumu” kurmaya yönelik girişimlerde bulundukları belirtildi.</p>  <p>Suriye’nin Ayn İsa beldesinde 3 Mayıs’ta &quot;Suriye’deki Kabilelerin, Aşiretlerin ve Etnik Grupların Kongresi&quot; adlı bir kongre düzenlenmeye çalışıldığına vurgu yapılan açıklamada, &quot;Bazı Kürt liderlerin girişimiyle düzenlenmeye çalışılan kongre, Arap temsilcilerin kongreye düşük katılım göstermesi nedeniyle statüsünü konferans seviyesine düşürmek zorunda kalmıştır.&quot; ifadesine yer verildi.</p>  <p>Fırat’ın doğusunda yer alan Arap aşiretlerin çoğunun, kongre düzenlenmesi fikrine sıcak bakmadığının belirtildiği açıklamada, şunlar kaydedildi:</p>  <p>&quot;Söz konusu olay, Birleşmiş Milletlerin, (BM) Suriye’nin toprak bütünlüğünün korunmasına yönelik prensiplerinin açıkça ihlalidir. Bu, ülkede yeni gerginliklere yol açarken, çok uluslu Suriye’nin kırılgan yapısını yok etmektedir. Bu adım, açıkça, Suriye krizinin ivedi çözümü için çalışan Astana sürecinin garantör ülkelerinin çabalarını baltalamaya yöneliktir.&quot;

GRAFİKLİ – YPG/PKK'ya nisanda ağır darbe

ERZURUM (AA) – YUNUS OKUR – Türkiye'nin barış, huzur ve güvenliğini bozmak için sivilleri, çocukları ve bebekleri dahi hedef almaktan çekinmeyen terör örgütü YPG/PKK'ya yönelik nisan ayında düzenlenen operasyonlarda 180 terörist etkisiz hale getirilerek örgüte ağır darbe indirildi.

Türk Silahlı Kuvvetleri (TSK), Emniyet Genel Müdürlüğü (EGM), Jandarma Genel Komutanlığı ve Milli İstihbarat Teşkilatı (MİT) Başkanlığının, ülkenin huzur ve kardeşliğini bozmaya çalışan terör örgütlerine yönelik amansız takibi, güvenlik korucularının da desteğiyle kararlılıkla devam ediyor.

Gece gündüz ve kar kış demeden şehir merkezi ile kırsal alanların yanı sıra yurt dışında da teröristlerin peşini bırakmayan, olumsuz hava koşulları ve zorlu arazi şartlarına rağmen haftalarca arazide kalarak operasyonlarını sürdüren güvenlik güçleri, terör örgütü YPG/PKK'ya nisan ayında da ağır darbe vurdu.

AA muhabirinin derlediği bilgilere göre, 1-30 Nisan 2019 tarihleri arasında yurt içi ve dışındaki operasyonlarda 180 terörist etkisiz hale getirildi.

Eli kanlı terör örgütü PKK'ya ve gençlik yapılanmasına yönelik bu süreçte birçok ilde gerçekleştirilen operasyonlarda gözaltına alınan 265 şüpheliden 40'ı tutuklandı. Gözaltına alınan bazı şüphelilerin emniyet ve jandarmadaki işlemleri ise sürüyor.

Güvenlik güçleri, yurt içi ve dışında terör unsurlarını yok etmek için çalışmalarını ara vermeden sürdürüyor.

Nisan ayında terör örgütü YPG/PKK'nın saldırılarında 5 güvenlik görevlisi şehit oldu, yaralanan 9 güvenlik görevlisi tedavi altına alındı.

  • Terör örgütüne katılımlar bitme noktasına geldi

Güvenlik kaynaklarından edinilen bilgiye göre, TSK'nin son dönemde yurt içinde ve yurt dışında yürüttüğü nokta operasyonlar PKK'da çözülmeyi hızlandırırken, terör örgütüne katılımları da bitme noktasına getirdi.

Olumsuz hava koşulları ve zorlu arazi şartlarına rağmen kararlılıkla süren operasyonlarla bölücü terör örgütü ağır kayıplara uğrarken, örgütün elebaşıları arasında fikir ayrılıkları yaşanmaya başladı.

  • Terör örgütünde çözülme sürüyor

Güvenlik güçlerinin etkili operasyonları sonrasında terör örgütü PKK'ya katılımın iyice düştüğü, teröristlerde moralsizlik ve huzursuzlukların baş gösterdiği, örgütten kaçışların arttığı ve sözde lider kadrosunun da bu duruma engel olamadığı tespit edildi.

Terör örgütü PKK'dan kaçışlar sürerken teslim olan teröristlerin büyük çoğunluğunu kadınlar oluşturuyor. Kadın teröristlerin, bölücü terör örgütünde yaşadıkları şiddet ve taciz, teslim olan teröristlerin ifadelerinde öne çıkıyor.

Örgütten kaçıp güvenlik güçlerine teslim olan "Havin" kod adlı terörist, örgütte birçok defa taciz ve tecavüze uğradığını anlattı.

  • Mehmetçik, teröristlerin peşini yurt dışında da bırakmıyor

TSK, nisan ayında Irak'ın kuzeyine yönelik hava harekatları düzenledi.

Kandil, Avaşin-Basyan, Metina, Sinat-Haftanin ve Zap'a yönelik düzenlenen hava harekatlarında terör örgütü PKK'nın çok sayıda silah mevzisi, sığınak, barınak ve mühimmat depoları kullanılamaz hale getirildi.

Harekatlarda teröristlerin barınma yerleri, silah ve mühimmatları imha edilerek bölücü terör örgütünün lojistik kaynaklarına ağır darbe vuruldu.

UPDATE – Economy should be stabilizer in US-Turkish ties: Turkey

            ADDS DETAILS THROUGHOUT </p>  <p>By Michael Hernandez</p>  <p>WASHINGTON (AA) - Economic ties should serve as the &quot;main stabilizer&quot; between the U.S. and Turkey, Turkey's finance minister said Monday.</p>  <p>Addressing a gathering of business leaders in the U.S. capital, Berat Albayrak said financial ties between the countries must &quot;be just as robust as our traditional security partnership&quot;.</p>  <p>&quot;They should play a more active role in determining the future of the relationship between the two countries. I realize this is easier said than done. But I want to assure all of you that this is our vision,&quot; Albayrak said, acknowledging that the &quot;historical depth and institutional strength of the security alliance&quot; has been the &quot;linchpin&quot; in bilateral relations.</p>  <p>Albayrak noted existing strains in bilateral relations between the NATO allies but said they should not &quot;prevent us from looking to the future with a positive outlook&quot;.</p>  <p>&quot;Let us avoid threats of sanctions and games of brinkmanship and work on creating a realistic yet positive agenda,&quot; he said. </p>  <p>Tensions between the U.S. and Turkey have reached a fever pitch in recent months with Turkey set to begin receiving the advanced S-400 Russian surface-to-air missile system that Washington has said will jeopardize Turkey's role in the F-35 fifth-generation fighter jet program and which could trigger congressional sanctions. </p>  <p>The U.S. has already suspended deliveries of parts and services related to Turkey's receipt of the multi-million dollar jets.</p>  <p>Following protracted efforts to purchase an air defense system from the U.S. with no success, Ankara decided in 2017 to purchase the Russian S-400 system.</p>  <p>U.S. officials have advised Turkey to buy the U.S. Patriot missile system rather than the S-400s from Moscow, arguing that the Russian system would be incompatible with NATO systems and expose the F-35 to possible Russian subterfuge.</p>  <p>Turkey, however, has emphasized that the S-400 would not be integrated into NATO operability and therefore would not pose a threat to the alliance.</p>  <p>&quot;There is no change in Turkey’s commitment to NATO,&quot; Turkish Defense Minister Hulusi Akar said earlier Monday at the American-Turkish Council's annual conference.</p>  <p>Another area of concern for both sides is the plan for a safe zone along the Turkish-Syrian border.</p>  <p>In December, U.S. President Donald Trump suddenly announced the withdrawal of American troops from Syria. However, since then, Washington has backtracked and said in February a few hundred troops would remain for peacekeeping efforts and to create an international peacekeeping zone.</p>  <p>The U.S. has also mentioned that the safe zone would not include the YPG, the Syrian offshoot of the PKK -- a designated terrorist organization in the U.S. and Turkey.</p>  <p>&quot;A possible safe zone should address Turkey's national security concerns,&quot; Akar said.

Amerikalı danışmandan YPG açıklaması

WASHINGTON (AA) – ABD Dışişleri Bakanlığı Suriye Operasyonları Kıdemli Danışmanı emekli Albay Rich Outzen, ''(Suriye'nin kuzeyinde) Güvenli bölgenin doğru bir şekilde uygulanmasını sağlarsak YPG'yi sınırdan çıkaracağız ve ağır silahlar da çıkarılmış olacak." dedi.

Outzen, Siyaset, Ekonomi ve Toplum Araştırmaları Vakfı Washington Ofisi (SETA DC) tarafından düzenlenen "Suriye’de ABD-Türkiye İş Birliğindeki Güçlükler" konulu panelde konuştu.

Suriye'de Türkiye-ABD iş birliğinin başarısız olmasını hiç kimsenin görmek istemediğini belirten Outzen, ABD'nin YPG ile olan ilişkisini ''DEAŞ ile mücadelede bir araç'' olarak nitelendirdi.

ABD'nin Suriye'den askerlerini çekme kararının operasyonel olduğunu ve ABD askerinin en başından beri DEAŞ ile mücadele için orada bulunduğunu söyleyen Outzen, Suriye'den çekileceklerini, çekilmenin ne zaman olacağınınsa, uluslararası koalisyonunun ABD çekildikten sonra ne kadar destek vereceğine ve güvenli bölgenin oluşturulması gibi birçok bölgesel faktöre bağlı olduğunu ifade etti.

Outzen, ''ABD, Suriye'den politikası gereği ayrılmıyor, sadece askerlerini çekiyor." dedi.

Suriye'de Fırat'ın doğusunun şu aşamada, siyasi süreçte görüşmelerin bir parçası olmak zorunda olmadığını ifade eden Outzen, ABD ve Türkiye arasındaki "en büyük anlaşmazlık" olarak nitelendirdiği Fırat'ın doğusuna ilişkin şunları kaydetti:

''Arapların yoğun olarak yaşadığı yerlerde yerel güvenlik güçleri de Arap olmalı. Bu konuda ABD ve Türkiye hemfikir. Türkiye'nin, sınırındaki YPG güçlerine karşı çok güçlü ve mantıklı bir itirazı var. Sınır bölgesinin tarihine, YPG ile PKK arasındaki ilişki ve PKK'nın yıllardır Türkiye'ye karşı yürüttüğü kampanyaya bakıldığında bu argümana biraz sempati göstermemiz gerek. Ama Türkiye'nin bu sorunu çözmesi ve YPG'yi sınırdan temizlemesi için tek taraflı büyük bir askeri operasyon başlatması mı gerek? Bence gerekli değil çünkü her iki tarafta da başkanların dile getirdiği ve bizim de üzerinde çalıştığımız güvenli bölge bu sorunun çözümü. Güvenli bölgenin doğru bir şekilde uygulanmasını sağlarsak YPG'yi sınırdan çıkaracağız ve ağır silahlar da çıkarılmış olacak.''

Suriye'nin kuzeydoğusunda yeni bir harita çizmeye çalışmadıklarını belirten Outzen, ''sağlıklı, birleşik ve demokratik'' bir Suriye görmek istediklerini sözlerine ekledi.

SETA Genel Koordinatörü Prof. Dr. Burhanettin Duran ise YPG'nin Türkiye-Suriye sınırında temizlenmesinin ve güvenli bölgenin Türkiye için kritik olduğunu belirterek Türkiye'nin YPG'den gelecek hiçbir tehdidi kabul edemeyeceğini ifade etti.

YPG/PKK continues digging tunnels in northern Syria

             By Levent Tok, Selen Temizer and Omer Koparan

ANKARA (AA) – The terrorist group YPG/PKK continues to dig tunnels in northern Syria, a new Anadolu Agency footage revealed on Monday.

In December, Anadolu Agency captured a footage showing the excavation of the terror group in the Manbij and Ayn al-Arab districts in northern Syria.

The most-recent footage recorded the ongoing efforts of the YPG/PKK in digging up tunnels to extend those existing as well as excavating new tunnels.

The excavation efforts continue in Tal Abyad, Ras al-Ayn, Qamishli and Al-Malikiyah cities along Syria’s border with Turkey.

The YPG/PKK is gearing for any possible military action of Turkey east of the Euphrates River.

After the liberation of Afrin from the YPG/PKK with the Operation Olive Branch, it was revealed that the organization dug pits at many points in order not to lose the terror zones in these districts.

The PKK — listed as a terrorist organization by Turkey, the U.S. and the EU — has waged a terror campaign against Turkey for more than 30 years, resulting in the deaths of nearly 40,000 people.

The YPG is the Syrian branch of the terror group.

In the last two years, Turkey’s Euphrates Shield and Olive Branch operations liberated the region from YPG/PKK and Daesh terrorists, allowing hundreds of thousands of displaced civilians to return to their homes.

US 'zero-sum game' against Ankara not helpful: Turkey

             By Umar Farooq</p>  <p>WASHINGTON (AA) - The United States' &quot;zero-sum game&quot; against Turkey is not helpful and could lead Ankara to shift toward developing other partners in their region, special advisor to Turkish President Recep Tayyip Erdogan said Tuesday.</p>  <p>Gulnur Aybet, who is also a professor at Turkish National Defense University, outlined that recently Turkish-American relations have been strained, and Ankara has felt &quot;left alone in a very dangerous neighborhood.&quot;</p>  <p>&quot;If the United States deals with us in a very zero-sum game like this, then what’s going to happen is all those doors that are open for the future are going to veer towards another partner in the region, which is Russia,&quot; Aybet said at a panel for the Turkish Heritage Organization, a non-profit organization in Washington.</p>  <p>Aybet was referring to Washington's reactions to Turkey's purchase of the Russian S-400 surface-to-air missile defense system that has led to significantly strained ties with Washington, which last week suspended delivery of parts and services necessary to Ankara's receipt of the F-35 stealth fighter jet.</p>  <p>U.S. officials have suggested Turkey buy the U.S. Patriot missile system rather than the S-400, arguing it is incompatible with NATO systems and exposes the F-35 to possible Russian subterfuge, including covert efforts to obtain critical information on the jet, which could then be relayed to Russia.</p>  <p>Aybet characterized the U.S. decision to not sell the Patriot air defense missile system to Ankara before Turkey's S-400 deal as &quot;careless&quot;, saying Washington did not acknowledge the country's security concerns.</p>  <p>She pointed to the fact that Turkey had only received an offer for the Patriot system once it finalized the S-400 deal.</p>  <p>&quot;That same carelessness I think is prevalent today with the United States’ unfortunate decision to arm the YPG in the fight against Daesh,&quot; she added.</p>  <p>Turkey has long criticized the U.S. working with and supplying arms and ammunition to the terrorist group PYD/YPG, for the ostensible purpose of defeating the terrorist group Daesh. </p>  <p>In its more than 30-year terror campaign against Turkey, the PKK -- listed as a terrorist organization by Turkey, the U.S. and the EU -- has been responsible for the deaths of nearly 40,000 people, including women and children.</p>  <p>The PYD/YPG is its Syrian branch. </p>  <p>Nicholas Burns, a former U.S. ambassador to NATO, compared Turkey's decision to go forward with the purchase of the Russian S-400 missile system with the phrase &quot;letting a fox into a hen house&quot;.</p>  <p>Aybet responded saying the missile system would be using Turkish made software, and therefore it would be made into a Turkish system, and one that is independent of any NATO military systems.</p>  <p>&quot;I just wish that we could have more of those moments now that our American allies would actually understand and be more sympathetic to our security concerns now then they were then,&quot; Aybet said.</p>  <p> 

INFOGRAPHIC – Turkey neutralizes 45 YPG/PKK terrorists in March

             By Yunus Okur</p>    <p>ERZURUM, Turkey (AA) - Turkish security forces in March neutralized 45 YPG/PKK terrorists threatening Turkey’s peace and security for more than 30 years, in domestic and cross-border operations.</p>    <p>According to the information compiled by Anadolu Agency, the counter-terror operations were conducted by the Turkish Armed Forces, General Directorate of Security, Gendarmerie General Command and National Intelligence Organization.</p>    <p>The PKK is listed as a terrorist organization by Turkey, the U.S. and the EU. The PYD is the Syrian branch of it.</p>    <p>The security sources arrested over 600 people for their suspected links to the PKK terror group in nationwide operations, while 100 of the suspects were remanded into custody.</p>    <p>In a joint operation, Turkey’s intelligence organization and army neutralized Riza Altun, a closest aide to founding PKK member Cemil Bayik, in an airstrike at Mt. Qandil on May 21.</p>    <p>Among the terrorists neutralized were senior group members, including Mikail Ozdemir, the PKK’s so-called foreign relations director with the codename “Navdar”, Emrullah Dursun, the PKK’s so-called spokesman and codenamed “Serhat Varto”, and Ali Aktas, codenamed “Sinan Sor” and the so-called Qandil regional manager.</p>    <p>Turkish jets also targeted and destroyed PKK weapon emplacements, shelters, and ammunition depots in the regions of Qandil, Avasin-Basyan, Metina, Sinat-Haftanin and Zap, northern Iraq.</p>    <p>Meanwhile, the YPG/PKK attacks martyred two Turkish security forces and left eight others injured.</p>    <p>In its more than 30-year terror campaign against Turkey, the PKK has been responsible for the deaths of nearly 40,000 people, including many women and children.

*Writing by Beyza Binnur Donmez

Afrin'de yakalanan teröristler hakim karşısında

HATAY (AA) – Suriye'de, Afrin'in Raco beldesinde jandarma istihbarat ve terörle mücadele birimlerince düzenlenen operasyonla yakalanarak MİT tarafından Türkiye'ye getirilmelerinin ardından tutuklanan 11 YPG/PKK'lı terörist hakkında üçer kez ağırlaştırılmış müebbet hapis cezası istemiyle açılan davanın ilk duruşması görüldü.

Hatay 2. Ağır Ceza Mahkemesindeki duruşmaya, Zeytin Dalı Harekatı sırasında Piyade Üsteğmen Oğuz Kağan Usta ve Piyade Uzman Çavuş Mehmet Muratdağı'nın şehit edilmesi olayına karışan tutuklu sanıklar Ahmet Maho, Cengiz Mustafa, Firaz Kilkavi, Hüseyin Kilkavi, İbiş Maho, İdris Mustafa, Mesut Mecit Kilkavi, Muhammed Cafer, Ramadan Hanif Maho, Reşit Maho ve Rezzan Behçet Ahmet ile avukatları ve tanık Ali H. katıldı.

Sanık Ahmet Maho, tercüman aracılığıyla verdiği savunmasında, Afrin'e bağlı Ömeruşağı köyünde ikamet ettiğini, sanıklardan İbiş Maho'nun kardeşi olduğunu, diğer sanıkları da köylüsü olduğu için tanıdığını anlattı.

Olay tarihinde cezaevinde olduğunu iddia eden Maho, "37 gün cezaevinde kaldım. Tam tarihini hatırlamıyorum ancak hatırladığım kadarıyla Zeytin Dalı Harekatı başladıktan 2-3 gün sonra Afrin'e kaçtım, burada tutuklandım. Belirttiğim gibi Dizor Tepesi'ndeki çatışma tarihinde köyde bile değildim, cezaevindeydim." dedi.

Sanık Hüseyin Kilkavi de köylüsü olan diğer sanıkların saklandığını duyunca kendisinin de Afrin'de bacanağının evinde kaldığını belirtti.

Dizor Tepesi'ndeki çatışmaya katılmadığını öne süren Kilkavi, "Bu çatışma sırasında köyde silahla beklemedim. Ayrıca terör örgütü YPG/PKK ile bir ilgim yoktur. Onlar cami yakar, çocuk öldürür, canidirler. Afrin'de 40 gün kaldıktan sonra daha önce çalışmış olduğum Lübnan'a gittim. 20 yıldır Lübnan'a gider gelirim. Örgüt adına istihbarat toplamadım. Suçsuzum, beraatime karar verilsin." dedi.

Diğer sanıklar da olaya karışmadıklarını iddia etti.

Tanık Ali H. ise yaşanan çatışmayı görmediğini anlatarak sözlerini şöyle sürdürdü:

"Dizor Tepesi'ndeki çatışmayla ilgili doğrudan görgü sahibi değilim, çatışmayı görmedim. Türk askeri tarafından köyün etrafındaki yerler bombalanınca sanık sıfatı olmayan H.N, Z.M. ve sanıklardan İdris Mustafa, Rezzan Behçet Ahmet, Cengiz Mustafa, Firaz Kilkavi, Muhammed Cafer, Ramadan Hanif Maho mezarlığa doğru silahlarıyla gittiler. Silahlar kendilerine ait kalaşnikof marka silahlardı. Ancak sanıkların çatışmaya girdiğini görmedim. Bombalama devam ettiği için geri döndüler. Dizor Tepe denen yer ile mezarlık arası yaklaşık 1-1,5 kilometredir. Sabah olunca ÖSO'nun köye girdiğini söylediler. Köyü boşalttık hepimiz Afrin'e kaçtık."

Ali H, sanık Muhammed Cafer'in YPG/PKK için asayiş görevi yaptığını aktardı.

Mahkeme heyeti, sanıkların tutukluluk hallerinin devamına karar vererek duruşmayı erteledi.

Piyade Üsteğmen Oğuz Kağan Usta ve Piyade Uzman Çavuş Mehmet Muratdağı'nın şehit edilmesi ve akabinde Usta'nın naaşının kaçırılması olayına karışan 9 terörist, 14 Eylül 2018'de Suriye'nin Afrin kentinde jandarma istihbarat ve terörle mücadele birimleri ile MİT'in çalışmasıyla yakalanarak Türkiye'ye getirilmiş ve tutuklanmıştı. Daha sonra aynı olaya karışan 2 YPG/PKK'lı terörist de Suriye'de yakalanarak getirildikleri Hatay'da tutuklanarak cezaevine gönderilmişti.

UPDATE – No PKK/YPG in safe zone with Turkey on Syria border: US

            ADDS DETAILS THROUGHOUT</p>  <p>By Umar Farooq</p>  <p>WASHINGTON (AA) - Washington is working with Turkey on &quot;a safe zone of some length along the Turkish border,&quot; and the zone would have no YPG/PKK forces, the U.S. Special Representative for Syria Engagement said Monday.</p>  <p>&quot;We’re looking for a solution that would meet everyone’s needs,&quot; James Jeffrey, who also serves as the special envoy for the anti-Daesh coalition, said at a news conference at the State Department.</p>  <p>&quot;We’re working with Turkey to have a safe zone of some length along the Turkish border where there would be no YPG forces because Turkey feels very nervous about the YPG and their ties to the PKK.</p>  <p>&quot;We understand that President [Donald] Trump has made that clear to President [Recep Tayyip] Erdogan,&quot; he said.</p>  <p>Last month, the Pentagon announced that a few hundred troops would remain in Syria after the U.S. pullout in order to create a safe zone along the Turkey-Syria border.</p>  <p>Sean Robertson, a Pentagon spokesman, said the troops would be part of a multinational force.</p>  <p>Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said the safe zone would be created &quot;on the basis of the agreement that was signed between Turkey and Syria in 1998&quot; known as the Adana agreement.</p>  <p>Signed in Turkey’s southern city of Adana, it is aimed at easing Ankara’s concerns regarding the PKK terrorist group.</p>  <p>As a result, terrorist training camps were closed in Syria and terrorist elements were refused service by Syrian banks.</p>  <p>Jeffrey said, however, the ultimate goal of the U.S. in Syria was the defeat of the Daesh terrorist group.</p>  <p>&quot;The mission is defeat ISIS, not to operate in any safe zone,&quot; he added, using another name for Daesh.</p>  <p>Jeffrey also mentioned that the U.S. still does not know the whereabouts of Daesh leader Abu Bakr al-Baghdadi.</p>  <p>Baghdadi's location and status have been a mystery over the past few years, and multiple claims have been made that he has been killed on various battlefields in Iraq and Syria. </p>  <p>&quot;No, we don’t know where [Baghdadi] is, and finding the top leadership of ISIS or other terrorist groups is always a priority,&quot; said Jeffrey. 

No PKK/YPG in safe zone with Turkey on Syria border: US

             By Umar Farooq</p>  <p>WASHINGTON (AA) - The U.S. Special Representative for Syria Engagement on Monday said Washington is working with Turkey on &quot;a safe zone of some length along the Turkish border,&quot; saying the zone would have no YPG/PKK forces.</p>  <p>&quot;We’re looking for a solution that would meet everyone’s needs,&quot; James Jeffrey, who also serves as the special envoy for the anti-Daesh coalition, said at a news conference at the State Department.</p>  <p>&quot;What we’re working with Turkey to have a safe zone of some length along the Turkish border where there would be no YPG forces because Turkey feels very nervous about the YPG and their ties to the PKK. 

"We understand that, President [Donald] Trump has made that clear to President [Recep Tayyip] Erdogan," he said.

He said, however, the ultimate goal of the U.S. in Syria was the defeat of the Daesh terrorist group.

"The mission is defeat ISIS, not to operate in any safe zone," Jeffrey added, using another name for Daesh.

Jeffrey also mentioned the U.S. still does not know the whereabouts of the Daesh leader Abu Bakr al-Baghdadi.

Baghdadi's whereabouts and status have been a mystery over the past few years, and multiple claims have been made that he has been killed on various battlefields in Iraq and Syria.

"No we don’t know where [Baghdadi] is and finding the top leadership of ISIS or other terrorist groups is always a priority," said Jeffrey.