EU disrespectful to Turkey: Hungarian foreign minister

                                 By Betul Yuruk</p>  <p>NEW YORK (AA) - The games being played by the European Union over Turkey's bid to join the bloc are a sign of disrespect, according to Hungarian Foreign Minister Peter Szijjarto.</p>  <p>Szijjarto said Turkey plays a critical role in European relations because it is close to becoming one of the world’s top 10 economies and also plays an important role in EU security due to the migrants it stops from reaching the bloc's borders.</p>  <p>&quot;We don't really like the way the European Union plays kind of games with Turkey because this is a signal of disrespect,&quot; Szijjarto told Anadolu Agency in an interview.</p>  <p>&quot;There are countries within the EU now that would definitely veto the membership of Turkey,&quot; he said. &quot;So I think we should look for another path which would be kind of a strategic alliance between Turkey and the EU.&quot;</p>  <p>Turkey applied for EU membership in 1987 and accession talks began in 2005.</p>  <p>However, negotiations stalled in 2007 due to the objections of the Greek Cypriot administration on the divided island of Cyprus as well as opposition from Germany and France.</p>  <p>In 2016, Turkey and the EU signed an agreement which allowed for visa-free travel for Turkish nationals within the Schengen area. In exchange, Turkey agreed to take stricter measures against human smugglers and discourage irregular migration through the Aegean Sea.</p>  <p>Turkey has complained that though it kept its pledge to stem irregular migration, the EU failed to keep its promise to drop the visa requirement.</p>  <p>Szijjarto said &quot;the way the EU, especially the European Commission, is dealing with Turkey is unacceptable, not fair, and it is a matter of disrespect.&quot;</p>  <p>Turkey's top diplomat for EU affairs, Faruk Kaymakci, said in January that Turkey is part of the European continent economically, politically, and culturally and &quot;it is unthinkable that Turkey is not included in the EU.&quot;</p>  <p>Earlier this month, European Commission spokesperson Margaritis Schinas told Anadolu Agency that Turkey will be granted visa-free travel once it fulfills its obligations.</p>  <p>Schinas also said that the next four years are an opportunity for Turkey now that local elections are over in which &quot;the doors of the European Union are open.&quot;</p>  <p> </p>  <p>- NATO's second-biggest army</p>  <p>Asked about Turkey's deal to obtain the Russian S-400 missile defense system and the U.S. opposition, Szijjarto said he was fed up with how other countries try to &quot;educate everyone else in the world how they should make decisions.&quot;</p>  <p>He also stressed the fact that Turkey has NATO's second-largest army after the U.S.</p>  <p>&quot;These two countries bear the most burden when it comes to protecting our alliance, militarily speaking,&quot; he said. &quot;I think it would be terrible if these two countries with the two biggest armies of NATO would clash on any issue.&quot;</p>  <p>Following protracted efforts to purchase an air defense system from the U.S. with no success, Ankara decided in 2017 to purchase the Russian S-400 system.</p>  <p>U.S. officials have objected to the deal, claiming that the S-400 would be incompatible with NATO systems and expose U.S. F-35 fighter jets -- which Turkey also has a deal to buy -- to possible Russian subterfuge.</p>  <p> </p>  <p>- Trade volume</p>  <p>Szijjarto also discussed the importance of the trade volume between the two countries.</p>  <p>Last year, Turkish President Recep Tayyip Erdogan said that Turkey and Hungary should increase their trade to $5 billion.</p>  <p>The trade volume between the two countries has climbed from $1.5 billion in 2009 to $2.6 billion in 2017.</p>  <p>&quot;Our aim is to reach the $5 billion mark when it comes to bilateral trade as soon as possible and to attract more Turkish investors coming to Hungary,&quot; Szijjarto said.</p>  <p>He described the relationship between Ankara and Budapest as one of friendship, strategic alliance, and economic prosperity, &quot;taking into consideration that Turkey is a very important trade and economic partner of Hungary.”</p>  <p>*Umar Farooq in Washington contributed to this report</p>  <p> 

'Next 4 years an opportunity for Turkey': EU spokesman

             <p>By Serife Cetin</p>  <p>BRUSSELS (AA) - As Turkey leaves behind elections for a period of stability, that presents it with an opportunity, said a European Union spokesman on Saturday.</p>  <p>In the wake of Turkey’s recent local elections and in the four-year runup to its next elections, set for 2023, &quot;Turkey will go through stability without electoral processes for the next four years, and we should see this as an opportunity,&quot; said European Commission spokesmen Margaritis Schinas.</p>  <p> In an exclusive interview with Anadolu Agency, Schinas rebuffed calls to suspend Turkey’s EU negotiations, saying doing so would require the consent of all member states.</p>  <p>&quot;The doors of the European Union are open and remain open but the hinges must work for the doors to remain open,&quot; he added.</p>  <p>&quot;The hinges are reform, the rule of law, and democracy. If we get this part right, together with everything else that is on the table on Turkey's pre-accession, the door will remain open,&quot; he said.</p>  <p>The commissioner stressed the importance of Turkey and the EU cooperating in the fight against terrorism as well as on immigration, intelligence, trade, transport, and energy.</p>  <p>&quot;The recently announced economic reform program is also a positive step,&quot; Schinas added.</p>  <p>About the EU-Turkey customs union, amid Turkish calls for an overdue update to the union, Schinas said the EU will do its part.</p>  <p>On visa liberalization, which Turkey has been pushing for since a March immigration 2016 agreement that included liberalization, Schinas said that Turkey is expected to fulfill its obligations to get visa-free travel.</p>  <p>&quot;I am hopeful because contacts and dialogue between the authorities are continuing, but we have not reached the final point yet,&quot; he said.</p>  <p>- Turkey’s ‘achievement’ in taking in Syrians</p>  <p>Turkey “opening its doors to 3.6 million Syrian refugees is the country that hosts the most refugees [in the world], thereby [it] has made a great achievement in the eyes of the EU authorities,&quot; said Schinas.</p>  <p>The commissioner said Europe is doing its share by paying €3 million for the refugees in Turkey.</p>  <p>In March 2016, EU and Turkey reached an agreement to take stricter measures against human smugglers and discourage irregular migration through the Aegean Sea, and improve the conditions of Syrian refugees in Turkey, with the EU giving a €6 billion ($6.8 billion) aid package to help Turkey care for millions of refugees hosted in the country.  </p>  <p>Turkey has complained that the EU failed to deliver the promised aid in a timely manner. </p>  <p>Schinas touted the 2016 agreement, saying: &quot;The results show that the influx of refugees in the Aegean region is down by 90%.&quot; </p>  <p>- An important neighbor</p>  <p>Stressing Turkey’s importance, Schinas said the EU is geographically and historically connected with Turkey.</p>  <p>&quot;We will continue to establish connections with the Turkish people and Turkey,&quot; he added.</p>  <p>*Writing by Dilara Hamit from Ankara</p>  

EU to discuss Brexit ‘preparedness and contingency’

By Serife Cetin

BRUSSELS (AA) – The European Union will discuss its Brexit “preparedness and contingency” during a meeting on Jan. 30, a senior spokesman of the bloc said on Monday.

EU Commission's chief spokesman Margaritis Schinas told reporters that President of the European Commission Jean-Claude Junker will participate in the debate on the U.K.’s withdrawal from the European Union.

Schinas also said that the bloc’s 27 member states have agreed on the Brexit deal and it was “not open for renegotiation”.

On Jan. 15, British Prime Minister Theresa May’s deal was rejected by a majority of 230 votes in the House of Commons, giving her the worst defeat for a sitting government ever in the U.K.

On Tuesday, the House of Commons will vote on May's motion on her alternative strategy on Brexit, which is commonly known as Plan B, but has been widely criticized as efforts to "run out the clock" by opposition parties.

Parliamentarians will be asked to vote on whether the prime minister must seek a delay to the planned Brexit date of March 29 if no deal has been approved by Feb. 26.

EU: Turkey's accession process should continue

By Serife Cetin

BRUSSELS (AA) – Turkey's European Union membership accession process should continue, said the European Commission's chief spokesman Wednesday.

"The collegial decision, the position of the college is that the accession negotiations [of Turkey] should be maintained," Margaritis Schinas told a daily press briefing in Brussels.

Referring to a statement this week by Johannes Hahn, the EU commissioner for European neighborhood policy and enlargement negotiations, saying the EU should pursue "a new direction" with Turkey in lieu of membership, Schinas said that the commission’s official position can be "expressed by the President [Jean-Claude] Juncker only."

At the EU-Turkey summit meeting this March in Varna, Bulgaria, both Juncker and Donald Tusk, the European Council president, stressed the reform process and good-neighbor relations of Turkey.

"These are vital to keeping open the channels of communication with the EU and Turkey, and being able to stay on the course of this process," Schinas said.

AB'den ABD'ye ticari misilleme uyarısı

BRÜKSEL (AA) – Avrupa Birliği (AB) Komisyonu Baş Sözcüsü Margaritis Schinas, "İhracatımızın ABD'nin herhangi bir sınırlayıcı tedbirinden etkilenmesi durumunda AB, bu duruma hızlı ve uygun tepki göstermeye hazırdır." dedi.

Schinas, Brüksel'deki AB Komisyonu binasında düzenlediği basın toplantısında, ABD Başkanı Donald Trump'ın AB'nin "çok adaletsiz" ticaret politikaları izlediği yönündeki eleştirilerine yanıt verdi.

Ticaret politikalarının "kazananı olmayan bir oyun" olmadığına dikkati çeken Schinas, AB'nin, ticaretin kazan-kazan şeklinde olabileceğine inandığını, ticaretin, açık ve adil olduğu gibi kurallara bağlı şekilde gerçekleşmesi gerektiğini söyledi.

Schinas, "İhracatımızın ABD'nin herhangi bir sınırlayıcı tedbirinden etkilenmesi durumunda AB, bu duruma hızlı ve uygun tepki göstermeye hazırdır." ifadesini kullandı.

ABD Başkanı Trump, hafta sonu bir İngiliz yayın kuruluşuna, "AB ile çok sorunum olmuştu ve bu ticari açıdan değerlendirildiğinde çok büyük bir durum haline dönüşebilir. Biz ürünlerimizi oraya sokamıyoruz. Bu çok ama çok zor. Buna rağmen onlar bize ürünlerini vergisiz veya çok az vergilerle gönderiyor. Bu durum çok adaletsiz." değerlendirmesinde bulunmuştu.

AB, Brexit anlaşması için pazar gününe kadar süre tanıdı

BRÜKSEL (AA) – Avrupa Birliği (AB) Komisyonu, İngiltere Başbakanı Theresa May'in gelecek hafta düzenlenecek AB Zirvesi'nde Brexit'e ilişkin anlaşma sunması için pazar gece yarısına kadar vakti olduğunu söyledi.

AB Komisyonunun günlük basın toplantısında konuşan AB Komisyonu Sözcüsü Margaritis Schinas, "AB Zirvesi'ne hazırlanabilmek için belli bir zamana ihtiyacımız var. Başbakan May'i her an ağırlamaya hazırız. Bunun bu hafta, pazar gecesine kadar olması gerekiyor. Haftaya sarkamaz." dedi.

AB Komisyonu Başkanı Jean-Claude Juncker ve İngiltere Başbakanı Theresa May, tıkanan Brexit müzakereleri için pazartesi günü Brüksel'de bir araya gelmişti.

Yapıcı bir görüşme gerçekleştirdiklerini dile getiren Juncker, "Çabalarımıza, bizim ve ekiplerimizin geriye kalan sorunlar konusunda geçen sürede kaydettiği önemli ilerlemeye rağmen tam bir anlaşmaya varmak mümkün olmadı." ifadesini kullanmıştı.

May ise her iki tarafın iyi niyetle çalıştığını, zorlu müzakereler gerçekleştirdiklerini belirterek, "Çok ilerleme kaydedildi. Pek çok konuda ortak bir anlayış var." şeklinde konuşmuştu.

Görüşmelerin tarafların Kuzey İrlanda konusunda anlaşma sağlayamadığı için kesildiği iddia edilmişti.

AB ve İngiltere gelecek hafta 14-15 Aralık tarihlerinde düzenlenecek AB Zirvesi'nde, Brexit müzakerelerinin ikinci aşaması olan ticaret anlaşması da dahil gelecekteki ilişkilerin seyrini belirleyecek aşamaya geçmek istiyor.

AB Komisyonundan Hollanda açıklaması

BRÜKSEL (AA) – AB Komisyonu Başsözcüsü Margaritis Schinas, “AB, özgürlükleriyle gurur duyar. Ama toplantı ve mitingler ülkelerin karar alanıdır. Bu ulusal ve uluslararası hukuka uygun olarak gerçekleşir. Burada AB olarak biz üyelere bu toplantıları nasıl yapacakları konusunda karışamayız.” dedi.

Schinas, AB Komisyonunun günlük basın toplantısı sırasında Hollanda’nın skandal tavrına ilişkin açıklamalarda bulundu.

Hollanda ile Türkiye arasında yaşananlarla ilgili, AB Komisyonu Başkanı Jean-Claude Juncker, AB Dış İlişkiler Yüksek Temsilcisi Federica Mogherini ve AB Komisyonu Birinci Başkan Yardımcısı Frans Timmermans’ın muhataplarıyla temas halinde olduklarını belirten Schinas, “Avrupa Birliği, Türkiye’yi durumu daha da kötüleştirme riski taşıyabilecek aşırı söylem ve eylemlerden kaçınmaya çağırmaktadır. Sorunlu konular ancak açık ve doğrudan iletişim kanalları yoluyla çözülebilir.” dedi.

Schinas, toplantı ve miting düzenleme izinin üye ülkelerin kendi inisiyatifinde olduğuna dikkati çekerek, “Türkiye ve bazı AB üyesi ülkeler arasında durumu daha ilerletmemenin ve tansiyonu düşürmenin yolunu bulmak gerekli.” ifadesini kullandı.

Bir gazetecinin, “Toplantı hakkı üye ülkelerin karar alanı dediniz. Anayasa değişikliğinde ‘Hayır’ için Avrupa ülkelerinde özgürce kampanya yapılabiliyor. Terör örgütü PKK destekçileri de bunu yapabiliyor. ‘Evet’ kampanyasında Avusturya’da, Almanya’da ve Hollanda’da bunun tersini görüyoruz. Bu durum Türkiye’de ‘Hayır’a izin var evet’e izin yok gibi anlaşılıyor. Ben Rotterdam’daydım. Bazı Türk gazeteciler, barışçıl kalabalıkla beraber saldırıya uğradı. Burada siz Hollanda’nın Türklere, diplomatlara ve gazetecilere uyguladığı şiddeti tasvip mi ediyorsunuz?” sorusu üzerine Schinas, “AB, özgürlükleriyle gurur duyar. Ama toplantı ve mitingler ülkelerin karar alanıdır. Bu ulusal ve uluslararası hukuka uygun olarak gerçekleşir. Burada AB olarak biz üyelere bu toplantıları nasıl yapacakları konusunda karışamayız.” yanıtını verdi.

Schinas, bir gazetecinin “Türkiye’de benzer bir durum yaşansaydı buna nasıl yanıt verirdiniz? Hollanda’da bir bakan engellendi. Saatlerce aracında tutuldu. Diğer diplomatlarda kısa süre alıkonuldu. AB buna nasıl bir yorumda bulunmaz? Bir diplomata bu yapılanları kınamıyor musunuz? sorusuna, “Ben yorumumu yaptım. Bu komisyonun pozisyonu. Bu konular açık ve doğrudan iletişimle ele alınmalı.” diye yanıtladı.

Yaşanan gelişmelerin AB-Türkiye sığınmacı anlaşmasına olası etkilerinin sorulması üzerine Schinas, “Yapıcı bir tutumla bu anlaşmanın devam ettirilmesi için yapıcı bir şekilde Türk tarafıyla çalışmalarımızı sürdürüyoruz.” dedi.

– Hollanda’dan diplomatik skandal

Hollanda hükümeti, Dışişleri Bakanı Mevlüt Çavuşoğlu ile Aile ve Sosyal Politikalar Bakanı Fatma Betül Sayan Kaya’nın Türk toplumuyla ve diplomatik temsilcilerle bir araya gelmek amacıyla geçen hafta sonu yapacağı ziyaretleri engellemişti.

Rotterdam’da Başkonsolosluğuna geçmesine müsaade edilmeyen Kaya’nın önce korumaları gözaltına alınmıştı. Kaya’yı aracından çıkarmaya çalışan polis, vinçli çekici getirip aracı zorla çekme girişiminde bulunmuştu. Aracın kilidini açmak zorunda kalan Bakan Kaya, başka bir araçla polis eskortuyla Almanya’ya götürülmüştü.

Hollanda güvenlik güçleri, Kaya’ya destek vermek için gelen binlerce Türk vatandaşına polis köpekleri ve atlı polislerle sert şekilde müdahalede bulunmuştu.

Dışişleri Bakanlığı halen izinli olarak Türkiye dışında bulunan Hollanda Büyükelçisinin bir müddet görevine dönmemesini istemişti. Hollanda’nın Ankara Büyükelçiliği ve İstanbul Başkonsolosluğunun giriş ve çıkışları güvenlik gerekçesiyle kapatılmıştı.

AB’den Brexit’e “Bar hesabı” eleştirisi

BRÜKSEL (AA) – Avrupa Birliği (AB), İngiltere’nin mali yükümlülüklerini “bar hesabına” benzetti ve ısmarlanan içeceklerin parasının ödenmesini talep etti.

AB Komisyonu Başsözcüsü Margaritis Schinas, günlük basın toplantısında, İngiltere’nin AB’den ayrılmasına (Brexit) ilişkin süreçle ilgili değerlendirmelerde bulundu.

Birleşik Krallık’ın, AB üyeliği sırasında mali taahhütlerde bulunduğunu anımsatan Schinas, söz konusu mali taahhütlerin İngiltere tarafından tam olarak karşılanması gerektiğini söyledi.

Schinas, İngiltere’nin AB’den ayrılık sürecinin düzenli şekilde müzakere edilebilmesinde mali taahhütlerin ana unsur olduğuna dikkati çekerek, “Tüm mali taahhütlerde ortaklaşa tutum bulunuyordu. Bu mali taahhütler Birleşik Krallık tarafından ödenmezse diğer 27 üyenin bu hesabı ödemesi gerekir. Bu durum, 27 arkadaşla bara gitmeye benzer ve bir tur bira söyleyip ücretini ödemeden, parti devam ederken buradan ayrılamaya benzer.” diye konuştu.

İngiltere’nin AB’ye olan mali yükümlülüklerinin ne kadar olduğu ve ne sürede ödeneceğinin Brexit müzakerelerinde önemli konular arasında yer alması bekleniyor. İngiltere’nin AB’den ayrılması durumunda 60 milyar avroluk bir rakamın ödenmesi söz konusu olacak.

İngiltere’nin AB’den ayrılma sürecini resmi olarak martta başlatması bekleniyor.

İngiltere, İskoçya, Galler ve Kuzey İrlanda’dan oluşan Birleşik Krallık’ta geçen yıl yapılan AB referandumunda halkın yüzde 52’si Brexit’ten yana oy kullanmıştı.

AB’den Kardak gezisine ilişkin değerlendirme

BRÜKSEL (AA) – Avrupa Birliği (AB) Komisyonu Başsözcüsü Margaritis Schinas, Genelkurmay Başkanı Hulusi Akar’ın Kardak Kayalıklarına gitmesine ilişkin, iyi komşuluk ilişkilerinin AB’ye katılım için önemli bir kriter olduğunu söyledi.

AB Komisyonunun günlük basın toplantısında bir soru üzerine Akar ve kuvvet komutanlarının Ege Denizi’ndeki Kardak Kayalıklarına gidişi gündeme geldi.

Sözcülerden Maja Kocijancic, geçmişte Türkiye ve Yunanistan arasındaki gerilime ilişkin itidalli olmaları yönünde açıklama yaptıklarını hatırlatarak, bu değerlendirmelerin hala geçerli olduğunu söyledi.

Yunan olan Başsözcü Schinas, ekleme yapmak istediğini belirterek, “Azami iyi komşuluk ilişkilerine sahip olmak katılım öncesi ortaklarımız için belirlediğimiz önemli bir kriter.” dedi.

Genelkurmay Başkanı Orgeneral Akar, dün kuvvet komutanlarıyla Aksaz Deniz Üs Komutanlığı ve Donanma Komutanlığına bağlı gemilerde inceleme ve denetlemelerde bulunmuş, ardından Deniz Kuvvetleri Komutanlığına ait 2 hücumbotla Kardak Kayalıkları bölgesinde seyir icra etmişti.

AB’den sığınmacı mutabakatı açıklaması

BRÜKSEL (AA) – AB Komisyonu Baş Sözcüsü Margaritis Schinas, Türkiye-AB sığınmacı mutabakatı ile ilgili, “Biz bu sığınmacı anlaşmasına bağlıyız ve başarılı olması için elimizden gelen her şeyi yapacağız.” dedi.

Schinas, AB Komisyonunda düzenlenen günlük basın toplantısında Türkiye-AB sığınmacı mutabakatı hakkında açıklama yaptı.

Mutabakatın, karşılıklı güvenen ve taahhütlerin yerine getirilmesine bağlı olduğuna dikkati çeken Schinas, hem AB’nin hem de Türkiye’nin taahhütlerini yerine getirdiğini söyledi.

Baş sözcü, AB’nin Türkiye’ye sığınmacı mutabakatına bağlı olduğunu ve başarılı olması için ellerinden gelen her şeyi yapacaklarını ifade etti.

Türkiye ve AB’nin çalışmalarını yoğun biçimde sürdürdüğüne dikkati çeken Schinas, AB Bakanı Ömer Çelik’in haftaya Brüksel’de temaslarda bulunacağını, AB Komisyonu Birinci Başkan Yardımcısı Frans Timmermans, AB Komisyonu Göç, İçişleri ve Vatandaşlıktan Sorumlu Üyesi Dimitris Avramopoulos ve AB Komisyonunun Güvenlik Birliğinden Sorumlu Üyesi Julian King’le görüşeceğini açıkladı.

Schinas, Avrupa Parlamentosunun (AP), Türkiye’nin AB ile sürdürdüğü müzakerelerin geçici süreliğine dondurulmasını tavsiye eden ve hukuki bağlayıcılığı olmayan tasarıyı kabul etmesi hakkında, “AB Komisyonunun pozisyonunu AB Dış İlişkiler ve Güvenlik Politikası Yüksek Temsilcisi Federica Mogherini açıkladı. AP, AB’nin en demokratik kurumu.” değerlendirmesinde bulundu.

Vize serbestisi için Türkiye’nin yerine getirilmesi gereken 7 kriter bulunduğunu anlatan Schinas, Türkiye’nin terörle mücadele kanunuyla ilgili kriterde anlaşmazlık olduğunu, bununla ilgili bir çözüm bulmaya kendilerini adadıklarını söyledi.

Schinas, Türkiye ile AB arasında teknik ve siyasi seviyede iletişimin devam ettiğini sözlerine ekledi.

– Erdoğan’ın sözleri

Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan, bugün 2. Uluslararası Kadın ve Adalet Zirvesi’nde yaptığı konuşmada, AB’nin, Suriyeli sığınmacılarla ilgili sözünü tutmadığını ifade ederek, “Hiçbir zaman siz insanlığa dürüst davranmadınız, insanlara doğru bakmadınız, Aylan bebekleri Akdeniz kıyılarında sahile vurduğu zaman oradan gelip siz almadınız. Ümran bebekleri siz almadınız, 3 milyon, 3,5 milyon mülteciyi bu ülkede besleyen biziz, verdiğiniz sözleri yerine getirmediniz. Kapıkule’ye 50 bin mülteci dayandığı zaman feryat ettiniz, ‘Acaba Türkiye sınır kapılarını açarsa ne yaparız’ demeye başladınız. Bana bak eğer daha ileri giderseniz bu sınır kapıları da açılır bunu da bilesiniz. Öyle kurusıkı tehditlerden ne ben anlarım ne de bu millet anlar, bunu da bilesiniz.” demişti.