UPDATE – Turkish VP: US should act within spirit of alliance

            ADDS REMARKS ON ISRAEL, US, CYPRUS, SYRIA</p>  <p>By Muhammet Emin Avundukluoglu </p>  <p>ANKARA (AA) - ANKARA (AA) - Turkish Vice President Fuat Oktay called on the U.S. Monday to act in accordance with the spirit of its alliance and partnership with Turkey. </p>  <p>&quot;As Turkey, our expectation from the U.S. is for it to act according to the spirit of the alliance in every single area,&quot; Oktay said during his budget speech. </p>  <p>&quot;We also want to see an America that respects Turkey's fight against terrorist organizations,&quot; he said. </p>  <p>Turkey has long sought the extradition of Fetullah Gulen, the leader of the Fetullah Terrorist Organization (FETO), from the U.S. </p>  <p>FETO orchestrated the defeated coup attempt of July 15, 2016 which left 251 people martyred and nearly 2,200 injured. </p>  <p>Ankara accuses FETO of being behind a long-running campaign to overthrow the state through the infiltration of Turkish institutions, particularly the military, police and judiciary.</p>  <p>Oktay also called on the U.S. to stop supporting Israel's &quot;lawless and unethical moves on the Palestine and Jerusalem issues&quot; in order to maintain its position as a &quot;reliable ally&quot;. </p>  <p>Last year, U.S. President Donald Trump triggered an international outcry by announcing plans to move Washington’s embassy in Israel to Jerusalem and recognize the city as Israel’s capital. The relocated embassy was opened in May.</p>  <p>Since the move, the Palestinian leadership in Ramallah has rejected any mediating role by the U.S. in the moribund Middle East peace process. </p>  <p>International law continues to view East Jerusalem, along with the entire West Bank, as &quot;occupied territory&quot; and considers all Jewish settlement construction there to be illegal. </p>  <p>Citing Turkey’s regional politics, the vice president underscored that Turkey would “by no means” tolerate any measures by Greece or southern Cyprus against Turkey and the Turkish Republic of Northern Cyprus. </p>  <p>He added that Ankara would not make &quot;the slightest&quot; compromise regarding its hydrocarbon interests around Cyprus, the Aegean Sea or the Eastern Mediterranean.</p>  <p>Cyprus was divided into a Turkish Cypriot state in the north and a Greek Cypriot administration in the south after a 1974 military coup was followed by violence against the island’s Turks and Turkey’s intervention as a guarantor power. </p>  <p>The island’s status remains unresolved in spite of a series of negotiations over the years. </p>  <p>Oktay praised the establishment of a demilitarized zone in Syria’s Idlib province under a Turkish-Russian accord reached on Sept. 17 in the Russian city of Sochi which was supported by Iran, saying it had adverted a “very large humanitarian crisis” there. </p>  <p>The vice president stressed that Turkey would now aim to split the “terror corridor” along its southern border east of the Euphrates River in northern Syria. </p>  <p>&quot;The dissolution of the terror corridor east of the Euphrates is now on our agenda,&quot; he said. </p>  <p>Stressing that Ankara was using all diplomatic means to resolve the issue, Oktay added that Turkey is fully prepared for any operation in the area. </p>  <p>A possible mission east of the Euphrates, which Turkey’s leadership has been suggesting for months, would follow two successful cross-border Turkish operations into Syria -- Operation Euphrates Shield and Operation Olive Branch – which were both meant to eradicate the presence of YPG/PKK and Daesh terrorists near Turkey’s borders. </p>  <p>In its more than 30-year terror campaign against Turkey, the PKK -- listed as a terrorist organization by Turkey, the U.S. and the EU -- has been responsible for the deaths of some 40,000 people, including women and children. The YPG is its Syrian branch. 

Assad regime attacks Idlib in violation of Sochi deal

By Burak Karacaoglu and Eşref Musa

IDLIB, Syria (AA) – Syrian regime forces and allied militias continued their attacks in Idlib’s de-escalation zone on Monday despite a ceasefire agreement, according to an opposition spokesman.

"The Assad regime forces continue to launch airstrikes on Idlib and Hama,” Naji Mustafa, a spokesman for the opposition National Liberation Front, told Anadolu Agency.

He said regime forces attacked an opposition checkpoint in Masasis area in Hama late Sunday.

“Three opposition soldiers were killed and four others wounded in the attack,” he said.

“The Assad regime is constantly violating the Sochi agreement," he said.

According to the spokesman, the Assad regime also continued to deploy military forces near Idlib.

“There are attacks on numerous places as Um Halahil, Cercenaz, Khan Shaykhun in Idlib’s countryside as well as Aleppo’s Rashideen district, Al-Ghab Plain in Hama and the Turkmen Mountain in Latakia,” he said.

After a Sept. 17 meeting in Sochi between Turkish President Recep Tayyip Erdogan and Russian counterpart Vladimir Putin, the two sides agreed to set up a demilitarized zone — in which acts of aggression are expressly prohibited — in Syria’s Idlib province.

According to the terms of the deal, opposition groups in Idlib will remain in areas in which they are already present, while Russia and Turkey will conduct joint patrols in the area with a view to preventing a resumption of fighting.

On Oct. 10, the Turkish Defense Ministry announced that the Syrian opposition and other anti-regime groups had completed the withdrawal of heavy weapons from Idlib’s demilitarized zone.

Syria has only just begun to emerge from a devastating conflict that began in 2011 when the Bashar al-Assad regime cracked down on demonstrators with unexpected ferocity.

*Ali Murat Alhas contributed to this story from Ankara.

Konserve kutusunu çıkarıp protez bacaklarıyla ülkesine döndü

HATAY (AA) – LALE KÖKLÜ/CEM GENCO – İdlib'deki bir kampta kendisi gibi engelli babasının PVC boru ve konserve kutusundan yaptığı aparatla hayatını sürdürmeye çalışırken fark edilen ve tedavi için getirildiği Türkiye'de protez bacaklara kavuşan 8 yaşındaki Suriyeli Maya Meri ülkesine döndü.

Suriye'de rejimin saldırılarından kaçarak, İdlib'deki Ser Ceble kampında ailesiyle yaşayan ve doğum sırasındaki bir sorun sebebiyle ayakları diz altından kesilen küçük Maya'ya, kendisi gibi engelli babası Muhammed Ali Meri'nin konserve kutusundan yaptığı aparatla yürümeye çalışmasını AA'nın duyurmasının ardından yardım eli uzatıldı.

Türk Kızılayı Başkanı Kerem Kınık'ın girişimleriyle Türkiye'ye getirilen ve burada Türk Kızılayı gönüllüsü protez uzmanı Mehmet Zeki Çulcu'nın operatörlüğünde protez bacaklara kavuşan Maya, 3 aylık tedavisinin sonunda babasıyla Türk Kızılayı koordinesinde ülkesine gitti.

Hatay'ın Reyhanlı ilçesindeki Cilvegözü Sınır Kapısı'nda geçiş işlemleri yapılan Maya ve babası büyük mutluluk yaşadı.

Türk Kızılayı Suriye Alan Koordinatörü Kadir Akgündüz, AA muhabirine, bölgede yaptıkları incelemelerde Maya'nın durumundan haberdar olduktan sonra kendisine yardımcı olmak için çalışma başlattıklarını söyledi.

Akgündüz, "3 aylık süreç boyunca protez tedavisi devam etti. Bunun sonucunda da Maya artık protezleriyle beraber yürümeye başladı. Tabi zorlu bir süreçti bu, Türk Kızılayı olarak her türlü desteği sağladık. Şimdi Maya tekrar evine dönüyor ve artık yürüyerek okula gidebilecek." diye konuştu.

Maya'nın tedavisinin takip altında olacağını aktaran Akgündüz, Maya büyüdükçe protezlerinin yenilenmesi gerektiğini ve Türk Kızılayı olarak bu süreç boyunca onunla ilgileneceklerini belirtti.

Akgündüz, Maya'nın babasının da protezlere kavuştuğunu ancak şeker hastalığı nedeniyle kullanabilmesi için sürecin devam ettiğini, onun da takibini yaptıklarını sözlerine ekledi.

  • "Maya'yı okula yürüyerek gönderme imkanımız olacak"

Maya'nın babası Muhammed Ali Meri de kızının ve kendisinin tedavisiyle yakından ilgilenildiğini ve artık protez bacaklara kavuştuklarını belirterek, "Tedavilerimiz bitti ve Allah'a hamdolsun şimdi de evimize gidiyoruz. Bundan sonra döndüğümüzde Maya'yı okula yürüyerek gönderme imkanımız olacak. Şimdi annesi bizi heyecanla bekliyor, onlara kavuşacağız." ifadesini kullandı.

Han Şeyhun, Türkiye'nin desteğiyle yaralarını sarıyor

HAN ŞEYHUN (AA) – Esed rejiminin geçen yıl düzenlediği kimyasal silah saldırısında en az 100 sivilin hayatını kaybettiği Suriye'nin İdlib kırsalındaki Han Şeyhun kasabasında halk, Türkiye'nin desteğiyle yaralarını sararak normal yaşantısına dönmeye çalışıyor.

Bombaların hedef aldığı yıkık dökük binalarında ve minaresi parçalanmış camisinde savaşın tüm şiddetine rastlanan Marratinuman kentinin, az ilerisinde bulunan Hen Şeyhun kasabasında, kimyasal saldırı sonrasında evlerini terk eden insanların geri döndüğü, sokaklarda rahatça gezdiği ve esnafın dükkanlarını açtığı gözlendi.

Türkiye sınırına yaklaşık 120 kilometre uzaklıkta yer alan Han Şeyhun'da, yaşam normale dönerken Türk Kızılayı da her türlü insani yardımlarla halkın yanında yer alıyor.

Kasabada Türk Kızılayı tarafından açılan anaokulunda gönüllü öğretmenlik yapan Fatma El Mustafa, gazetecilere yaptığı açıklamada, Türkiye'nin yardımlarıyla çocukların eğitimlerine devam edebildiğini aktardı.

Kimyasal silah saldırılarından sonra kasabadan çok fazla göç olduğunu ve insanların yeni yeni geri dönüş yaptığını anlatan El Mustafa, "Kimyasal saldırıdan sonra bir sürü göç oldu, göçten dolayı öğrencilerimiz azaldı. Okullar açıktı ama okula gidecek öğrenci bulamıyorduk. Han Şeyhun'un yerli halkı çok şükür yavaş yavaş evlerine geri dönmeye başladı. Onlar evlerine dönünce öğrencilerimiz de geri geldi ve Türkiye'nin yardımlarıyla açılan anaokulumuzda eğitimlerine devam ediyoruz, bu durum bizim için çok sevindirici." dedi.

  • "Şimdi burası sakin ve biz huzurluyuz"

Saldırılar nedeniyle 2 çocuğunun yaralandığını anlatan Esaf Bertununa da kasabalarında tekrar huzur ortamının hakim olduğunu söyledi.

Yardımlar sayesinde tüm ihtiyaçlarını karşılayabildiğini kaydeden Bertununa, "Türkiye'nin yardımlarıyla çok şükür her şey normale döndü." diye konuştu.

Türk Kızılayı tarafından açılan terzihanede çalışan Fadi Sermani ise önceden hayatın çok zor olduğunu, ancak yeniden iyileşmeye başladıklarını ifade etti.

Türk Kızılayı sayesinde iş sahibi olduğunu ve ailesini geçindirdiğini aktaran Sermani, "İşimiz yoktu şimdi hayatımız güzelleşmeye başladı, ben çalışıyorum ve aileme bakabiliyorum." dedi.

Abdürrezzak El Halit de kimyasal silah saldırılarından sonra Türkiye'ye sığınmak zorunda kaldıklarını ve kasabada hayatın normale dönmesiyle geri topraklarına döndüklerini anlattı.

Kasabalarına çok bomba atıldığını aktaran El Halit, şimdi buranın sakin, kendilerinin de huzurlu olduğunu söyledi.

Erdoğan-Putin görüşmesi

BUENOS AİRES (AA) – Türkiye Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan, "Atmamız gereken çok daha farklı adımların olduğuna inanıyorum. Çok kısa da olsa dar çerçevede İdlib ile ilgili bir görüşme yapmayı doğru buluyorum." dedi.

Erdoğan, G20 Liderler Zirvesi'nin yapıldığı Costa Salguero Fuar Alanı'ndaki temasları kapsamında Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin ile görüştü.

Görüşmenin başında kısa bir açıklama yapan Erdoğan, sözlerine mevkidaşı Putin'e teşekkür ederek başladı.

Erdoğan, "G20 marjında bir araya gelmek beni son derece mutlu etti. Bu ara hayati konularda görüşme fırsatımız oldu. Bizler görüşürken arkadaşlarımız bir araya geldiler." ifadesini kullandı.

Cumhurbaşkanı Erdoğan, "Türk akımıyla ilgili yaptığımız görüşmeler büyük önem arz ediyor. Bu arada İdlib ile ilgili olarak İstanbul'daki dörtlü zirve çok çok büyük önem arz etti. Tabii atmamız gereken çok daha farklı adımların olduğuna inanıyorum. Çok kısa da olsa dar çerçevede İdlib ile ilgili bir görüşme yapmayı doğru buluyorum." diye konuştu.

Görüşmede Dışişleri Bakanı Mevlüt Çavuşoğlu, Hazine ve Maliye Bakanı Berat Albayrak, Ticaret Bakanı Ruhsar Pekcan, Cumhurbaşkanlığı İletişim Başkanı Fahrettin Altun, Cumhurbaşkanlığı Sözcüsü İbrahim Kalın ile MİT Başkanı Hakan Fidan da hazır bulundu.


Erdoğan ve Putin'in TSİ 17.25'te başlayan görüşmesi devam ediyor.

Turkey’s volunteer doctors examine Syrian war victims

By Abdullah Dogan

KONYA, Turkey (AA) – A group of Turkish volunteer doctors, associated with an Istanbul-based non-governmental organization, have been treating Syrian war victims in regions cleared of terrorists.

The volunteers from Alliance of International Doctors (AID) examined patients in Syrian regions of Idlib and Afrin, which was liberated by Turkish troops from YPG/PKK terrorists.

In its more than 30-year terror campaign against Turkey, the PKK — listed as a terrorist organization by Turkey, the U.S. and the EU — has been responsible for the deaths of nearly 40,000 people. The YPG is the PKK's Syrian branch.

Necati Ozkan, the NGO's local chair in central Turkish province of Konya, told Anadolu Agency on Thursday that they have been serving people of Syria for many areas.

In addition to doctors, dentists and pharmacists are also helping victims in the war-torn country.

A total of 50 volunteer doctors and 150 sanitarians repeatedly visit the Syrian regions to treat patients.

"Last week our seven doctors went to Afrin. Our volunteer friends — including family doctors, eye doctors and infectious diseases physicians — treated 600 patients in two days in Idlib and Afrin, where Turkish army had provided peace and (volunteers) supplied medicine," Ozkan said.

He said they are planning to send three to four doctors to these areas every month, adding there aim is to treat an average of 500 patients every month in average.

Noting that medical equipment worth nearly $78,000 were provided in the Syrian provinces, Ozkan said they built three hospitals — two polyclinics and a medical center to follow maternal and infant health — in Idlib.

The conflict in Syria began in 2011 when the Assad regime cracked down on demonstrators with unexpected ferocity.

11th round of Syria peace talks ends in Astana

By Selen Temizer

ASTANA, Kazakhstan (AA) – The 11th round of Syria peace talks in the Astana format concluded on Thursday with a decision to step up joint efforts to prevent violations of the cease-fire in Idlib.

The two-day event kicked off with a meeting between representatives of Russia and Syria’s Bashar al-Assad regime in the Kazakh capital on Wednesday.

On the second day of the meeting, the parties held bilateral and trilateral meetings to agree on a final declaration. At the main session, Kazakh Foreign Minister Kayrat Abdrahmanov read out the final declaration

It condemned the use of chemical weapons and urged an investigation by the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW) of their alleged use in Syria’s civil war.

Turkey, Russia and Iran decided to step up joint efforts to prevent violations of the cease-fire in Idlib, northwestern Syria.

The guarantor countries also agreed to support the Syrian parties establishing a Constitutional Committee in Geneva as soon as possible.

The declaration highlighted the parties’ commitment to Syria's territorial integrity, independence and sovereignty, underlining that the fight will continue against all kinds of terrorist groups.

The parties also stressed that protecting the cease-fire in Idlib is important for the fight against terrorism.

The Turkish delegation — led by Deputy Foreign Minister Sedal Onal — held meetings with the opposition as well as Russian and Iranian representatives.

The next Astana meeting is set to be held next February.

– Idlib deal

The first meeting in the Astana format for reaching a cease-fire in Syria was held in January 2017.

Nine meetings were held in Astana, while the 10th was held in Sochi, Russia this July.

After a Sept. 17 meeting in Sochi between Turkish President Recep Tayyip Erdogan and his Russian counterpart Vladimir Putin, the two sides agreed to set up a demilitarized zone — in which acts of aggression are expressly prohibited — in Idlib.

Under the deal, opposition groups in Idlib will remain in areas where they are already present, while Russia and Turkey will carry out joint patrols in the area to prevent a resumption of fighting.

On Oct. 10, the Turkish Defense Ministry announced that the Syrian opposition and other anti-regime groups had completed the withdrawal of heavy weapons from the Idlib demilitarized zone.

Despite the cease-fire agreement, the Assad regime and its allies have continued their low-intensity attacks on Idlib’s de-escalation zone.

The conflict in Syria began in 2011 when the Assad regime cracked down on demonstrators with unexpected ferocity.

Dışişlerinden Suriye konulu 11. garantörler toplantısı açıklaması

ANKARA (AA) – Dışişleri Bakanlığı, Astana'da düzenlenen Suriye konulu yüksek düzeyli toplantıda Suriye'nin egemenliği ile toprak bütünlüğüne kasteden ve komşu ülkelerin milli güvenlikleri için tehdit oluşturan ayrılıkçı gündemlere karşı tutumun teyit edildiğini bildirdi.

Bakanlıktan yapılan yazılı açıklamada, Suriye konulu yüksek düzeyli toplantıların 11'incisi 28-29 Kasım'da Astana'da düzenlendiği belirtildi.

Açıklamada, "Terörizmle mücadele kisvesi altında sahada yeni gerçeklikler yaratma girişimleri reddedilerek, Suriye'nin egemenliği ile toprak bütünlüğüne kasteden ve komşu ülkelerin milli güvenlikleri için tehdit oluşturan ayrılıkçı gündemlere karşı tutum teyit edilmiştir." ifadesi kullanıldı.

Ağırlıklı olarak Suriye ihtilafına siyasi çözüm bulunmasına yönelik çabaların eşgüdümlendiği ve sahada yaşanan gelişmelerin ele alındığı bildirilen açıklamada, "Bu çerçevede, Anayasa Komitesi ile ilgili istişarelerin yoğunlaştırılması ve Komitenin en kısa zamanda kurulması hususundaki ortak kararlılık ifade edilmiştir." değerlendirmesine yer verildi.

Açıklamada, "İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesindeki Durumun İstikrara Kavuşturulmasına İlişkin Muhtıra'nın uygulanmasına dair irade teyit edilmiş, İdlib'de ateşkesin kalıcı kılınmasının önemi vurgulanmıştır." ifadeleri yer aldı.

Toplantıda ayrıca tarafların, Zorla Alıkonan/Kaçırılan Kişilerin Serbest Bırakılması, Cenazelerin Takası ve Kayıp Şahısların Akıbetinin Tespitine İlişkin Çalışma Grubu bünyesinde hazırlanan pilot proje çerçevesinde, Suriye'de muhalif gruplar ve rejim tarafından gözaltında tutulan bazı kişilerin 24 Kasım'da karşılıklı ve eşzamanlı olarak serbest bırakılmalarından duydukları memnuniyeti dile getirdikleri kaydedildi.

Ayrıca açıklamada, Suriye konulu yüksek düzeyli toplantıların 12'ncisinin gelecek şubatta Astana'da yapılmasının kararlaştırıldığı bilgisi paylaşıldı.