EU voices concern over escalation in northwestern Syria

By Dilara Hamit

ANKARA (AA) – The recent military escalation in northwestern Syria in an "unacceptable violation of international law", EU foreign policy chief Federica Mogherini said on Wednesday.

"The recent military escalation in Northwester Syria, with air attacks and artillery shelling targeting schools and hospitals, including with the use of barrel bombs, is an unacceptable violation of international law," Mogherini said in a statement.

Mogherini said more than 150,000 civilians have been newly displaced and many have died, adding: "As always, women and children are disproportionately affected by this escalation."

She said EU supports the call for justice that comes from Syrians, adding: "We will never stop insisting on accountability for the perpetrators. We will keep on working to bring relief to the Syrian people."

At least 108 civilians have been killed in Idlib since April 26, as the Syrian regime and its military allies intensified their bombardment, according to the Syrian Network for Human Rights (SNHR).

Last September, Turkey and Russia agreed to turn Syria’s northern Idlib province into a de-escalation zone in which acts of aggression would be expressly prohibited.

ABD ile İran arasında tırmanan gerilim

WASHINGTON (AA) – ABD Genelkurmay Başkanı Orgeneral Joseph Dunford, İran'ın muhtemel saldırılarına karşı Merkez Kuvvetler Komutanlığı (CENTCOM) bölgesine uçak gemisi ve bombardıman uçaklarını sevk etmeden önce İran'a, söz konusu tehdidi fark ettiklerini ve buna yanıt verecek şekilde hazırlandıklarına dair mesaj verildiğini açıkladı.

Orgeneral Dunford ve Savunma Bakan Vekili Patrick Shanahan, Senato Tahsisatlar Alt Komitesinde 2020 savunma bütçesine ilişkin bir oturumda, ABD'nin İran, tehdidine karşı Orta Doğu'ya uçak gemisi ve bombardıman uçakları gönderme sürecinin detaylarını anlattı.

Shanahan, cuma günü İran'ın planlamalarına yönelik Orta Doğu'dan kritik ve son derece güvenli bir istihbarat aldıklarını söyledi.

Daha sonra aynı gün söz konusu istihbaratın kaynakları ve tam olarak ne anlama geldiğine ilişkin değerlendirme toplantısı yaptıklarını belirten Shanahan, şu ifadeleri kullandı:

"Cumartesi günü ise Genelkurmay Başkanı ve ben CENTCOM'dan Orgeneral McKenzie (CENTCOM Komutanı) ile söz konusu istihbaratın üzerinden tekrar geçtik. Cumartesi öğleden sonra (McKenzie) bize buna nasıl karşılık verebileceğimize dair seçeneklerle geldi ve onay istediğini söyledi. Daha sonra bunu (sevkiyatı) Dışişleri ve Ulusal Güvenlik Konseyi ile koordine ederek gerçekleştirdik."

Dunford ise Kongrenin neden önce bilgilendirilmediğine ilişkin bir soruya, "Hafta sonu ana odağımız caydırma üzerine idi. Biz cuma günü istihbaratı aldığımızda İran'a, tehdidi fark ettiğimizi ve kuvvetlerimizi karşılık verecek şekilde konumlandırdığımıza dair bazı mesajlar gönderdik." yanıtını verdi.

Bakan Vekili Shanahan'a Lincoln uçak gemisini bölgeye göndermeyi kendisinin de tavsiye ettiğini belirten Dunford, "Bizim orada istediğimiz şey, insanımıza veya ortaklarımıza yönelik bir saldırıya vereceğimiz yanıtta muğlaklık olmasın diye Lincoln ve bombardıman grubunun hızlı bir şekilde bölgeye geçişini sağlamaktı." dedi.

USS Abraham Lincoln Uçak Gemisi Görev grubu, bir tatbikat için İtalya açıklarında konuşlandırılmıştı.

USS Abraham Lincoln Uçak Gemisi Taarruz grubunda, Abraham Lincoln uçak gemisinin yanı sıra 7'nci Uçak Gemisi Hava Filosu, bir güdümlü füze kruvazörü ve 4 muhrip gemisi bulunuyor.

AA muhabirinin edindiği bilgilere göre bombardıman görev gurubunda ise 4 nükleer silah kapasiteli B-52 bombardıman uçağı yer alıyor.

  • İran'a "net ve kesin bir mesaj"

Beyaz Saray Ulusal Güvenlik Danışmanı John Bolton, dün yaptığı açıklamada, uçak gemisinin, bir bombardıman görev gücü ile Körfez'e yönlendirildiğini açıklamıştı.

Bolton, bu sevkiyatı İran yönetimine "net ve kesin bir mesaj" olarak nitelemişti.

Konuyla ilgili soruları yazılı yanıtlayan CENTCOM Sözcüsü Albay Bill Urban, CENTCOM'un, son zamanlarda İran ve İran destekli güçlerin bölgedeki ABD askerlerine yönelik saldırı hazırlığında olduğuna dair açık emareler görmesi üzerine kuvvet talebinde bulunduğunu belirtmişti.

  • İstihbarat İsrail'den

Amerikan medyasında yer alan bazı haberlerde, İsrail istihbaratının, İran'ın bölgedeki ABD askerlerine yönelik saldırı hazırlığında olduğu bilgisini ABD'ye ulaştırması üzerine Washington'un söz konusu kararı aldığı iddia ediliyor.

İsrail istihbaratının iki hafta önce Beyaz Saray'da bir toplantı sırasında İran'ın muhtemel birkaç planını Amerikan yönetimine aktardığı belirtilirken, İran'ın, Irak, Suriye, Suudi Arabistan ve Birleşik Arap Emirlikleri başta olmak üzere bölgede ABD'ye ait hedeflere saldırabileceği bilgisinin verildiği öne sürülmüştü.

  • Dunford'dan İdlib açıklaması

Öte yandan, Trump'ın Esed rejimine İdlib'e saldırmaması çağrısında bulunduğunu hatırlatan Güney Carolina Senatörü Cumhuriyetçi Lindsey Graham'ın, bu çağrının halen ABD politikası olup olmadığına yönelik sorusuna Dunford, "Bu halen bizim politikamız." yanıtını verdi.

Dunfor, İdlib'de askeri hareketliliğin son günlerde arttığına dikkati çekerek, "Bakan Pompeo (ABD Dışişleri Bakanı), son 7 günde Bakan Lavrov (Rusya Dışişleri Bakanı) ile iki kez görüştü ve bu konu da (İdlib'e saldırılmaması) onun mesajlarının bir parçası idi." dedi.

Graham, önceki gün Twitter'dan İdlib ile ilgili yaptığı açıklamasında "Başkan Donald Trump ve dünya Esed rejiminin İdlib'e yeni saldırısına karşı ses çıkartmalı. Katliam başlıyor, mülteci akını da bunu takip edecek. Dünyanın Şam'a karşı ayağa kalkma zamanı geldi. İdlib'i koruyun." ifadesini kullanmıştı

-İdlib'de ne oluyor

Esed rejimi askerleri ve İran destekli terörist gruplardan oluşan rejim güçleri, "İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi"nin güney kısmındaki Kefrenbude ilçesine ve Taş Tepesi bölgesine operasyon düzenliyor.

Bölgenin güney kısmında ilerlemeye çalışan rejim güçleri ile Özgür Suriye Ordusu (ÖSO) arasında ilçe etrafında şiddetli çatışmalar yaşanıyor.

Karadan ilerlemeye çalışan rejim güçlerine havadan Rus savaş uçakları da destek veriyor.

ÖSO'nun saldırıya mukavemet göstermesi üzerine ilçenin batı kısmına giren rejim güçleri geri çekilmek zorunda kalmıştı.

Esed rejimi, Hama'nın kuzey kırsalındaki El Çenabire köyünü ve stratejik Osman Tepesi'ni de dün ele geçirmişti.

Rusya destekli rejim saldırılarında sivil kayıplarının sayısının 100'ü geçtiği belirtiliyor.

Türkiye, Rusya ve İran, 4-5 Mayıs 2017'deki Astana toplantısında, İdlib ve çevresini "Gerginliği Azaltma Bölgesi" ilan etmişti.

Türkiye ve Rusya, rejim güçlerinin, bu kapsamda başlatılan ateşkes sürecini ihlal eden saldırıları nedeniyle söz konusu bölge için ek bir mutabakata varmıştı.

Rejim, destekçilerinin yardımıyla 17 Eylül 2018'de Soçi'de imzalanan mutabakata rağmen saldırılarına devam ediyor.

Astana anlaşmaları çerçevesinde, Rusya ve İran'ın da bölgedeki ateşkesi koruma yükümlülüğü bulunuyor.

Germany condemns airstrikes on Syria’s Idlib

                   <p>By Ayhan Simsek </p>  <p>BERLIN (AA) - Germany on Wednesday condemned Syrian regime strikes in the Idlib province over the past two weeks that killed over 100 civilians.  </p>  <p>Speaking at a news conference in Berlin, Germany’s deputy foreign ministry spokesman said the Syrian regime and its allies have violated international humanitarian law by targeting schools and hospitals. </p>  <p>“We condemn heavy bombings that targeted the humanitarian infrastructure,” Christofer Burger said, adding that several medical facilities funded by Germany were also hit by the airstrikes, in which the regime used barrel bombs.</p>  <p>“Any military action [against terrorist groups] must be in compliance with international law, the civilian population must be protected,” he stressed. </p>  <p>At least 108 civilians have been killed in Idlib since April 26, as the Syrian regime and its military allies intensified their bombardment, according to the Syrian Network for Human Rights (SNHR). </p>  <p>Last September, Turkey and Russia agreed to turn Syria’s northern Idlib province into a de-escalation zone in which acts of aggression would be expressly prohibited.</p>  

Almanya'dan Suriye rejiminin İdlib'e yönelik saldırılarına kınama

BERLİN (AA) – Almanya Dışişleri Bakanlığı Sözcüsü Christofer Burger, Suriye’nin kuzeybatısında ve İdlib'de nisan ayı sonundan sonra şiddetin artmasının endişe verici olduğunu, sivil altyapı ve sağlık kurumlarına yönelik ağır hava saldırılarını kınadıklarını söyledi.

Burger, Berlin’de düzenlenen basın toplantısında, Suriye rejiminin ve müttefiklerinin İdlib'e yönelik son saldırılarına ilişkin değerlendirmede bulundu.

"Suriye’nin kuzeybatısında ve İdlib’de nisan ayından sonra şiddetin artması endişe verici." diyen Burger, sivil altyapı ve sağlık kurumlarına yönelik ağır hava saldırılarını kınadıklarını belirtti.

Burger, saldırılarda varil bombalarının da kullanıldığının ifade edildiğini kaydetti.

Tüm tarafların gerilimin artmasını önlemesi gerektiğini ifade eden Burger, burada geçen eylül ayında Soçi’de mutabakata varan Rusya ve Türkiye'ye özel sorumluluk düştüğünü dile getirdi.

Bölgedeki saldırılar sırasında Almanya Dışişleri Bakanlığının desteklediği bir hastanenin de hedef alındığını belirten Burger, bu hastanenin koordinatlarının sivil altyapının bu tür saldırılardan korunması amacıyla daha önce Birleşmiş Milletler üzerinden Suriye’nin müttefiki Rusya’ya verildiğini de söyledi.

Burger, buna rağmen hastanenin vurulmasının endişe verici olduğunu ifade etti.

Russia calls for 'maximum security' for journalists

             By Elena Teslova</p>    <p>MOSCOW (AA) - States must exert maximum effort to guarantee the security for the journalists, a Russian official said Wednesday in wake of Israeli shelling of Anadolu Agency’s Gaza office in Palestine.</p>    <p>&quot;All the states have obligations to ensure the safety of journalists, and each state must do its maximum to implement these obligations,&quot; Russian Foreign ministry spokeswoman Maria Zakharova told Anadolu Agency.</p>    <p>Also addressing the recent situation in Syria, Zakharova said 30 Syrian servicemen were killed in northwestern Idlib province last week in a series of terrorist attacks, organized by the militants of the Al-Nusra Front.</p>    <p>According to Zakharova, Idlib and the east of the Euphrates face the most challenging situations in Syria.</p>    <p>In Idlib, the militants continue heavy shelling of the neighbor territories, she said, adding they also gather forces in Hama and Aleppo provinces aiming to launch an offensive against the Syrian army.</p>    <p>Arab population protest against local Kurdish administrations east of the Euphrates, Zakharova stated.</p>    <p>&quot;Hundreds of people took to the streets in a protest of worsening security conditions and sharp growth of food prices. During the dispersal of the demonstrators, three people were killed and several others injured.”</p>    <p>Zakharova also said two Syrians, Ahmad Hamiz and Zeydan Tabi were released from the Israeli prisons with intermediacy of Moscow as an &quot;important humanitarian gesture&quot;.</p>    <p>Syria has been locked in a vicious civil war since early 2011, when the Bashar al-Assad regime cracked down on pro-democracy protests with unexpected ferocity.</p>    <p>Since then, hundreds of thousands of people have been killed and more than 10 million others displaced, according to UN officials.

UK condemns surge in violence in Syria's Idlib

            By Ahmet Gurhan Kartal</p>  <p>LONDON (AA) – Britain on Tuesday condemned the recent escalation of violence in Syria’s Idlib province following increased military action by Russia and the Syrian regime.</p>  <p>Foreign Secretary Jeremy Hunt said he was deeply concerned by the latest developments in the region.</p>  <p>“This has included horrifying reports of attacks on schools, hospitals and first responders as well as the use of barrel bombs for the first time in seven months,” Hunt said, noting that more than 57 civilians have been killed and over 150,000 forced from their homes in recent days.</p>  <p>He said the latest offensive, “a flagrant violation of the ceasefire agreement that Russia itself agreed with Turkey, is only compounding what was already a dire humanitarian situation in Idlib”.</p>  <p>Hunt urged Russia and Syria’s Bashar al-Assad regime to respect their obligations under the Sochi agreement and international humanitarian law.</p>  <p>“They must also remember that any future use of chemical weapons in Syria would be met with a swift and appropriate response,” he added.</p>  <p>Last September, Turkey and Russia agreed to turn Syria’s northern Idlib province into a de-escalation zone in which acts of aggression would be expressly prohibited.</p>  <p> 

İngiltere, Rusya ve rejimin İdlib'e yönelik saldırılarını kınadı

LONDRA (AA) – İngiltere Dışişleri Bakanı Jeremy Hunt, Rusya ve Suriye rejiminin İdlib'e yönelik son saldırılarının hem Ankara ve Moskova arasında varılan ateşkes anlaşmasını ihlal ettiğini hem de bölgedeki insani durumu daha da kötüleştirdiğini belirtti.

Hunt, "İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi"ne yönelik saldırılara ilişkin yazılı açıklama yaptı. Rusya ve Suriye rejiminin İdlib'deki askeri harekatının artması karşısında derin endişe duyduğunu kaydeden Hunt, son 7 ay içinde ilk kez varil bombalarının kullanıldığını, okullar, hastaneler hatta acil müdahale ekiplerin hedef alındığını vurguladı.

Onlarca sivilin öldürüldüğü ve 150 binden fazla kişinin evlerini terk etmek zorunda kaldığı saldırıları kınayan Hunt, "Rusya'nın, Türkiye ile vardığı ateşkes anlaşmasının açık ihlali olan son saldırı, sadece İdlib'de halihazırda korkunç halde olan insani durumu daha da kötüleştiriyor." ifadesini kullandı.

Rusya ve Esed rejiminin Soçi anlaşması ve uluslararası insani hukuktan kaynaklanan yükümlülüklerini yerine getirmesi gerektiğini belirten Hunt, ayrıca Suriye'de gelecekte kimyasal silah kullanımına hızlı ve uygun bir karşılık verileceğinin de unutulmaması gerektiğini vurguladı.

Rejim güçleri, Türkiye ve Rusya'nın ateşkesi güçlendirmek için 17 Eylül 2018'de vardığı mutabakata rağmen "İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi"ndeki saldırılarına devam ediyor.

İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi sınırları içindeki sivil yerleşimlere son 5 günde düzenlenen saldırılarda en az 82 sivil hayatını kaybetti.

Assad regime breaches truce, retakes towns in N. Syria

                            <p>By Burak Karacaoglu and Esref Musa</p>    <p>IDLIB, Syria (AA) - Since last September, when Turkey and Russia hammered out a ceasefire in northern Syria, the Assad regime has violated the truce by recapturing two towns in opposition-held Idlib. </p>    <p>According to local sources, regime forces and Iran-backed terrorist groups captured the strategically important towns of Tel Othman and Janabriyah after fierce clashes with armed opposition groups.</p>    <p>Syria has only just begun to emerge from a devastating conflict that began in 2011 when the Assad regime cracked down on demonstrators with unexpected severity.</p>    <p>Last September, Turkey and Russia agreed to turn Syria’s northern Idlib province into a de-escalation zone in which acts of aggression would be expressly prohibited.</p><br>

Regime attacks kill 8 in N. Syria’s de-escalation zones

                            <p>By Esref Musa</p>    <p>ANKARA (AA) - At least eight civilians were killed when Assad regime forces attacked residential areas inside northern Syria’s de-escalation zones, local sources said Tuesday. </p>    <p>Overnight airstrikes and artillery barrages reportedly targeted the villages of Latamna, Kafr Zita, Kafrnabuda, Shahrenaz, Al-Shiria and Al-Sirmani in Hama province.</p>    <p>The villages of Kafrenbil, Kinsafra, Al-Habit, Um Al-Nayir, Has, Ras Al-Ayn, Al-Knidda, Ureyniba and Shinan in neighboring Idlib province also reportedly came under attack. </p>    <p>According to the same sources, the villages of Kafr Naha and Zahret al-Madina in Aleppo province were similarly targeted.</p>    <p>Last September, Turkey and Russia agreed to turn Idlib into a de-escalation zone in which acts of aggression would be strictly prohibited. </p>    <p>Syria has only just begun to emerge from a devastating conflict that began in 2011 when the Assad regime cracked down on demonstrators with unexpected severity.</p>    <p>* Writing by Mahmoud Barakat</p> 

BM: “İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi'nde yüzbinlerce sivil tehlikede”

CENEVRE (AA) – Birleşmiş Milletler (BM), Suriye'de Beşşar Esed rejimi ve destekçilerinin, 29 Nisan'dan bu yana saldırılarını yoğunlaştırdığı Hama'nın kuzeyi ve İdlib'in güneyinde yüz binlerce sivilin hayatının tehlikede olduğu uyarısında bulundu.

BM İnsan Hakları Yüksek Komiserliği (OHCHR) Sözcüsü Ravina Shamdasani, BM Cenevre Ofisi'nde düzenlenen basın toplantısında, "Güvenilir haberler, hükümet (rejim) ve müttefik kuvvetlerinin, 'Gerginliği Azaltma Bölgesi' içindeki İdlib'in güney kırsalı ve Hama'nın kuzey kırsalında saldırılarını yoğunlaştırdığını gösteriyor." dedi.

Sözcü Shamdasani, rejim ve destekçilerinin saldırılarına Heyet Tahrir Şam tarafından karşılık verebileceğine, bunun da bölgedeki şiddeti ve yerinden edilmeleri daha da körükleyebileceğine işaret etti.

Şiddetin en çok sivilleri vurduğunun altını çizen Shamdasani, BM İnsan Hakları Ofisi'nin elde ettiği bilgilere göre 29 Nisan'dan bu yana 27 sivilin öldüğünü, 31 sivilin de yaralandığını belirtti.

  • Rejime "uluslararası hukuka uy" çağrısı

    Shamdasani, yaşamını yitiren sivillerin çoğunun kadın ve çocuklardan oluştuğuna dikkati çekerek özellikle okul ve hastane gibi sivil unsurlara yönelik yerden ve havadan saldırıların ciddi hasarlara yol açtığı bilgisini paylaştı.

"29 Nisan'dan bu yana, Suriye'de Hama'nın kuzeyinde ve İdlib'in güneyindeki askeri gerginliğin artmasının, orada yıllarca hayatta kalmaya çalışan yüz binlerce yerinden edilmiş insanı ciddi bir tehlikeye soktuğu konusunda endişe duyuyoruz." ifadesini kullanan Shamdasani, çatışmalardan kaçan sivillerin yüksek güvenlik riski altında olduğu uyarısını yaptı.

Ravina Shamdasani, tarafları uluslararası insan hakları hukukuna uyma, orantılılık ilkelerine saygı duyma, sivil ve sivil altyapı tesislerinin korumaya davet etti.

  • Yaşamını yitiren sivil sayısı daha fazla

İdlib Gerginliği Azaltma Bölgesi sınırları içindeki sivil yerleşimlere son 5 günde düzenlenen saldırılarda en az 71 sivil hayatını kaybetti.

Suriye İnsan Hakları Ağı'nın nisan ayı raporunda, Esed rejiminin saldırılarında 127 sivilin, Rusya'nın hava saldırılarında ise 13 sivilin öldüğü belirtilmişti.

Rejim güçleri, Türkiye ile Rusya arasında, söz konusu bölgedeki ateşkesi sağlamlaştırmak için 17 Eylül 2018'de Soçi'de imzalanan mutabakata rağmen saldırılarına devam ediyor. Astana Anlaşmaları çerçevesinde, Esed rejiminin garantörü olan Rusya'nın rejim saldırılarını önleme yükümlülüğü bulunuyor.