Regime siege makes life miserable in Syria’s Homs

By Mohamed Misto

HOMS, Syria (AA) – A crippling siege imposed by regime forces on the northern countryside of Syria’s central Homs province is depriving around 250,000 civilians of vital commodities.

“Regime forces have shut all crossings and routes to the area,” Yasser al-Sayed Ali, a resident of al-Hawla district, told Anadolu Agency on Thursday.

“These restrictions have badly deteriorated all aspects of life in the area,” he said.

According to Syrian activists, regime forces prevent the access of humanitarian aid to Homs’ northern countryside, which deny around 250,000 civilians in opposition-held areas from getting their daily needs.

“Most commodities are not available at markets and their prices have skyrocketed,” Ali said, adding that prices of most commodities have gone up by about tenfold.

Syria has been locked in a vicious civil war since 2011, when the Bashar al-Assad regime cracked down on pro-democracy protests with disproportionate ferocity.

A UN estimate last year suggested that the population of Homs had shrunk from 2.1 million to 1.5 million. Many of those who fled the city are believed to have ­remained in rural areas nearby.

Abdul-Rahman al-Yassin, a local resident, said most people do not find enough foodstuffs.

“In most cases, we do not find food to eat like most residents in the area,” he told Anadolu Agency.

The regime blockade has also caused a deterioration in the health situation in the province’s northern countryside.

“There is a shortage of medicine in the area,” Sami, a medic at a field hospital who gave his first name only for security reasons, told Anadolu Agency.

He said the field hospital where he is working lacks all modern medical equipment.

“The hospital is also unable to accommodate the rising numbers of the wounded and [other] patients,” he added.

Mega projelerin mimarı Yıldırım, AK Parti Genel Başkan adayı

ANKARA (AA) – AK Parti’de Başbakan Ahmet Davutoğlu’nun görevi bırakma kararından sonra genel başkanlığa aday gösterilen Ulaştırma, Denizcilik ve Haberleşme Bakanı Binali Yıldırım, 11 yılı aşan bakanlık görevinde çalışkan ve başarılı bir isim olarak öne çıktı.

Türkiye’de en uzun süre Ulaştırma, Denizcilik ve Haberleşme Bakanlığı yapan Yıldırım, yaklaşık 255 milyar liralık yatırıma imza attı. Yüksek hızlı tren, Marmaray, Avrasya Tüneli, İstanbul Boğazı’na 3. Köprü, İstanbul-İzmir Otoyolu ve İzmit Körfez Geçişi Köprüsü gibi mega projeleri hayata geçiren Yıldırım’ın icraatleri, AK Parti’nin sloganı haline gelen “Hayaldi gerçek oldu” denilen projelerin büyük bir bölümünü oluşturdu.

Türkiye’yi mobil iletişimde 4,5G teknolojisiyle tanıştıran Yıldırım’ın “yolları böldük gönülleri birleştirdik”, “havayolunu halkın yolu yaptık” sözleri rakamlara da yansıdı. 24 bin 280 kilometre bölünmüş yol hizmete girdi, aktif havalimanı sayısı 26’dan 55’e, 34,4 milyon olan yolcu sayısı da 182 milyona ulaştı.

– En uzun süre Ulaştırma Bakanlığı yapan isim oldu

Yıldırım, Erzincan Refahiye’ye bağlı Kayı Köyü’nde 20 Aralık 1955’te Dursun Bey ve Bahar Hanım’ın 7 çocuğunun ikincisi olarak dünyaya geldi. Binali Yıldırım, 16 yaşındayken, 38 yaşındaki annesini kaybetti. Yıldırım’ın çocuk yaşlardaki en büyük zevki tarlalara uzanıp, gökyüzünden geçen uçakları seyretmek ve “Acaba bir gün ben de binebilir miyim, uçmak nasıl bir şeydir”in hayalini kurmaktı.

Tarlada yardımcı olması için sık sık kendisini okuldan alan babası, Yıldırım’ın öğretmeninin “Dursun Bey, bu çocuk iyi okuyor. Bırak da okusun. Dersten alma artık” sözleri üzerine öğrenimine devam etsin diye Yıldırım’ı İstanbul’da yaşayan dedesinin yanına gönderdi.

Daha önce yalnızca haritadan gördüğü denizle İstanbul’da tanışan Yıldırım, 1970’te Piri Reis Ortaokulu’nu, 1973 yılında Kasımpaşa Lisesi’ni bitirdi. Ailesi doktor olmasını isteyen Yıldırım’ın hayali makine mühendisliğiydi. İstanbul Teknik Üniversitesi Makine Mühendisliği Bölümüne girmek isteyen ve fakültenin öğrenci işlerinde kayıt için bekleyen Yıldırım’a sıra geldiğinde kayıtlar doldu. Durumu fark eden üniversiteden bir hocanın, Gemi İnşa ve Deniz Bilimleri Fakültesini tercih etmesinin onun için iyi olacağını, birçok dersin makine mühendisliğiyle aynı olduğunu söylemesi üzerine Yıldırım, bu bölüme kayıt yaptırdı.

Mezuniyet sonrası aynı bölümde yüksek lisans yapan Yıldırım, daha sonra İsveç’te bulunan Uluslararası Denizcilik Örgütüne (IMO) ait Dünya Denizcilik Üniversitesinde Denizde Can ve Mal Güvenliği konusunda ihtisas eğitimi aldı. Yıldırım, öğretmen Semiha Hanım ile 1975’te evlendi.

Bu evlilikten Bülent, Erkam ve Büşra isminde 3 çocuğu dünyaya gelen Yıldırım, askerliğini 1980-81’de denizci yedek subay olarak yaptı.

Yıldırım, kamu alanında ilk deneyim olarak 1978-1993 yılları arasında Türkiye Gemi Sanayi Genel Müdürlüğü ve Camialtı Tersanesinde çeşitli kademelerde yöneticilik yaptı.

Buradaki çalışmaları sırasında genç bir siyasetçi olan Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan ile tanıştı. Erdoğan, çalışkan ve proje üreten bu genç mühendisten çok etkilenmişti. Erdoğan, İstanbul Büyükşehir Belediye Başkanı olduğunda Binali Yıldırım’ı İstanbul Deniz Otobüsleri İşletmelerine (İDO) Genel Müdür olarak atadı.

Yıldırım, 1994-2000’de yürüttüğü bu görev sırasında, İstanbul’da toplu taşımacılığın denize kaydırılması yönünde önemli projelere imza attı ve İDO’nun alanında dünyanın en büyük şirketleri arasında yer almasını sağladı. Yıldırım, 1999’da deniz toplu taşımacılığı ve turizme katkılarından dolayı uluslararası SKAL Kulübünce verilen Kalite Ödülü’ne layık görüldü.

Erdoğan ile AK Parti’nin kuruluş aşamasında görev alan Yıldırım, 3 Kasım 2002 seçimlerinden sonra AK Parti İstanbul Milletvekili ve Ulaştırma Bakanı oldu.

Yıldırım, 58 ve 59, 60, 61, 62 ve 64’üncü hükümetler döneminde sürdüğü toplam 11 yıllık Ulaştırma Bakanlığı göreviyle Cumhuriyet tarihinin en uzun süre Ulaştırma Bakanlığı yapan ismi oldu.

AK Parti’nin “3 dönem kuralı” nedeniyle 7 Haziran genel seçiminde aday olamayan Yıldırım, 26. Dönem’de AK Parti’den İzmir Milletvekili olarak Meclis’e girdi ve 64. Hükümet’te yeniden Ulaştırma, Denizcilik ve Haberleşme Bakanlığı görevine getirildi.

– “Az konuşur, soyadım gibi iş yaparım”

Ulaşım ve bilişimle ilgili yıllardır çözüm bekleyen pek çok sorun Yıldırım’ın döneminde çözüme kavuştu ya da çözüm aşamasına geldi. Hızlı trenden, Marmaray’a, Yavuz Sultan Selim Köprüsü’nden, İstanbul’a üçüncü havalimanı yapılmasına, İzmit Körfez Geçişi Köprüsü’nden, Avrasya Tüneli’ne kadar pek çok proje, Yıldırım’ın bakanlığı döneminde hayata geçirildi veya temelleri atıldı.

Sakin, çalışkan ve esprili kişiliği ile tanınan Yıldırım, kendisini “Az konuşur, soyadım gibi iş yaparım” şeklinde tanımlıyor.

En sevdiği tiyatro sanatçısı Nejat Uygur olan Yıldırım’ın yakın arkadaşları, gençliğinde en iyi yaptığı yemeğin karnıyarık olduğu anlatılıyor.

Mehmet Akif Ersoy ve Necip Fazıl Kısakürek’ten etkilenen, Yunus Emre ve Mevlana hayranı Yıldırım’ın en sevdiği ozan olan Aşık Veysel’in “Uzun ince bir yoldayım” türküsünü dilinden düşürmediği ifade ediliyor. Yürüyüş ve yüzmeden vazgeçemeyen Yıldırım’ın uzun yolda araba kullanmayı bir dinlenme vesilesi olarak gördüğü belirtiliyor.

Yıldırım, iyi derecede İngilizce biliyor.

– Yüksek hızlı trenden üçüncü köprüye

Yıldırım’ın bakanlık yaptığı döneminde, kamuoyunda yakından takip edilen uluslararası ölçekli mega projeler bir bir hayata geçti.

Bu sürede, Türkiye genelinde 24 bin 280 kilometre bölünmüş yol hizmete girdi.

Ankara-Eskişehir, Ankara-Konya, Ankara-İstanbul Yüksek Hızlı Tren projeleriyle büyükşehirler arasındaki mesafeler kısaldı. Bin 213 kilometresi yüksek hızlı tren hattı olmak üzere toplam bin 805 kilometre yeni demiryolu hattı yapıldı.

Marmaray projesi ile İstanbul’un Asya ve Avrupa yakaları denizaltından demiryoluyla bir birine bağlandı, uzun yıllardır mesafe alınamayan, Karadeniz Sahil Yolu Projesi tamamlanarak, bölge halkının hizmetine sunuldu.

Yıldırım’ın döneminde Avrupa ve Asya kıtaları arasında uluslararası ulaşım için hizmet verecek önemli projelerden biri olan Bakü-Tiflis-Kars Demiryolu projesi çalışmaları başladı. Söz konusu hattın bu yıl sonunda hizmete girmesi hedefleniyor.

Öte yandan çalışmalarına başlanan ve bittiğinde dünyanın en geniş köprüsü ünvanını alacak Kuzey Marmara Otoyolu Projesi kapsamında İstanbul’a inşa edilen 3. Boğaz Köprüsü (Yavuz Sultan Selim Köprüsü) ile İstanbul’un iki yakasını denizin altından birbirine bağlayacak Avrasya Tüneli bitme aşamasına geldi. Dünyanın en uzun asma köprülerinden biri olan İzmit Körfez Geçişi Köprüsü’nün son tabliyesi de Yıldırım’ın bakanlığı döneminde yerleştirdi.

– Havayoluna ilişkin hayaller gerçek oldu

“Havayolunu halkın yolu haline getireceğiz” sözlerini gerçeğe dönüştüren Yıldırım, 26 olan aktif havalimanı sayısı bakanlığı döneminde 55’e, 34,4 milyon olan yolcu sayısını da 182 milyona çıkardı.

Türk havacılık sektörü dünya genelinde yüzde 5, Türkiye genelinde yüzde 15’lik büyüme gösterirken, Yıldırım’ın bakanlığı döneminde, dünyanın en büyük havalimanlarından biri olacak ve 2018’de ilk etabı açılacak İstanbul 3. Havalimanı Projesi çalışmaları hız kazandı. Havacılık sektöründe gerçekleştirilen liberalleşmenin sonucunda pazara birçok özel havayolu şirketi girdi.

– Türkiye 4,5G ile tanıştı

Yıldırım döneminde bilgi teknolojileri ve iletişim alanında da önemli çalışma ve projeler hayata geçti. Bu kapsamda 2002’de 23 milyon olan mobil telefon abone sayısı 73,2 milyona, 3 bin olan geniş bant abone sayısı 41 milyona çıkarken, aylık 126 dakika olan telefon görüşme süresi 370 dakikaya yükseldi.

2003’te 900 milyon lira olan e-ticaret hacmi de 21 kat büyüyerek 18,9 milyar lira olarak gerçekleşti.

Türkiye’yi mobil iletişimde 3G’den sonra 4,5G teknolojisiyle tanıştıran Yıldırım, 5G teknolojisinde söz sahibi olmak için çalışma başlattı.

Öte yandan Türkiye’nin en büyük özelleştirmelerinden biri olan Türk Telekom’un yüzde 55’inin blok satışına ilişkin ihale de Yıldırım döneminde gerçekleştirildi. 2005’te yapılan ihalede, Türk Telekom’un yüzde 55’i, 6 milyar 550 milyon dolar ile en yüksek teklifi veren Oger Telecom’un oldu.

Nine dead after plane crashes at US base in Afghanistan

By Zabihullah Tamanna

KABUL, Afghanistan (AA) – A cargo plane crashed on Thursday while landing at a U.S. forces base in southern Afghanistan killing all nine people on board, Afghan officials told Anadolu Agency.

“The incident took place in Garamser district in the southern province of Helmand,” Omar Zawak, the provincial governor’s spokesman, said.

A security official, who spoke on condition of anonymity because he is unauthorized to speak to the media, told Anadolu Agency that all nine people on board had been killed. The plane’s crew included three Ukrainians, five Azeris and one Uzbek.

According to the official, U.S. forces had rented the plane from Azerbaijan to transport logistical supplies.

The cause of the crash is under investigation.

Turkey’s AK Party nominates new chairman

ANKARA (AA) – Turkey’s ruling Justice and Development (AK) Party on Thursday announced its candidate to assume the chairmanship – and likely, the country’s premiership: Minister of Transport, Maritime and Communications Binali Yildirim.

AK Party Deputy Chairman and spokesperson Omer Celik made the announcement in Ankara, hailing “our esteemed friend” Yildirim and saying he had been chosen by a “huge consensus” within the party.

Earlier this month, current Prime Minister Ahmet Davutoglu announced he would not stand again for the party chairmanship, a role he currently holds alongside the premiership, meaning he will also be replaced as prime minister.

The announcement came hours after the party’s highest decision-making body, the Central Decision and Executive Board (MKYK), gathered at 11.00 a.m. local time (0800GMT).

The chosen candidate is to be elected in an extraordinary congress on Sunday. He is expected to become the country’s next prime minister.

Askeri lise öğrencilerinden ödüllük araştırmalar

İZMİR (AA) – HALİL ŞAHİN – İzmir’deki Maltepe Askeri Lisesi öğrencileri, ev ödevlerinin çocuk ile aile üzerindeki etkilerini araştırdıkları ve İzmir’deki taşkınların iklimsel analizini çıkardıkları projeleriyle, TÜBİTAK’ın yarışmasında Türkiye birinciliği ve üçüncülüğünü elde etti.

Bu yıl 47’ncisi düzenlenen “TÜBİTAK Ortaöğretim Öğrencileri Araştırma Projeleri Yarışması”nda, psikoloji alanında Maltepe Askeri Lisesi öğrencilerince hazırlanan, “çocuklara verilen ev ödevlerinin çocuk ve aile üzerindeki etkilerinin psikolojik analizi” projesi Türkiye birincisi oldu.

Askeri öğrenciler, coğrafya alanında da “1938-2015 döneminde İzmir’de gerçekleşen sel ve taşkın olaylarının klimatolojik analizi” projesiyle üçüncülük elde etti.

Birinci seçilen projeyi, Üsteğmen Alaettin Yiğit danışmanlığında okul arkadaşı Arif Can Soykan ile hazırlayan 12. sınıf öğrencisi Yunus Emre Eskiadam, AA muhabirine yaptığı açıklamada, ailesini her aradığında, kardeşinin ödevi nedeniyle tartışma yaşandığını fark ettiğini söyledi.

Bu durumu anlattığı arkadaşların büyük çoğunluğunun da benzer sorunu yaşadığını öğrendiğini belirten Eskiadam, bu konuda araştırma yapmaya karar verdiklerini kaydetti.

Eskiadam, “Ödevlerin aile içi ilişkileri, çocuğun okula, okumaya karşı tutumunu, sosyal faaliyetlerini nasıl etkilediğini görmeyi amaçladık. İlkokul öğretmenleri ve velilere anket uyguladık. 559 veliye ve 110 öğretmene ulaştık.” bilgisini verdi.

Çocukların seviyeleri üzerindeki ödevlerin altında ezildiğini anlatan Eskiadam, öğrencilerin, fazla ödevler nedeniyle oyun ve uyku saatinden fedakarlık yaptığını ifade etti.

Anne ve babaların da çocuğa kimin yardımcı olacağı konusunda tartıştığını, ödevler nedeniyle sosyal faaliyetlere katılamadığını dile getiren Eskiadam, şöyle konuştu:

“Araştırmalarımıza göre, öğretmenler ödevlerin yarım-1 saat arasında tamamlanabileceğini, aileler ise bu sürenin 2 saat ve daha fazla olduğunu düşünüyor. Öğretmenler ödevlerin eğlenceli olduğu, veliler ise sıkıcı ve stres verdiği kanaatinde. Ailelerin yarıya yakını sosyal faaliyetlerini ertelemek zorunda kalmış. Dörtte biri, ödevler yüzünden eşleriyle tartışıyor. Bu sorunlar karşısında veli, öğretmen ve Milli Eğitim Bakanlığına çözüm önerileri hazırladık. Veliler, çocuklara rehberlik ötesi bir yaklaşımda bulunmamalı, çocuğun ödevlerini yapmamalı. Öğretmenler ceza amaçlı ya da derste yetişmeyen konuları ödev olarak vermemeli. Ödev, çocuğun seviyesi üzerinde olmamalı. Milli Eğitim Bakanlığı da ev ödevi politikası belirleyip, hizmet içi eğitimle öğretmen ve velilere aktarmalı. Aksi takdirde ödevler, veli, öğretmen ve öğrenci arasında gidip gelen tenis topu görünümüden kurtulamayacaktır.”

– “İzmir’in sel ve taşkın risk haritası oluşturulmalı”

Coğrafya alanında derece alan projeyi Yüzbaşı Okan Aldırmaz danışmanlığında okul arkadaşı Fatih Akköz ile hazırlayan 11. sınıf öğrencisi Muhammet Ali Elmacı da İzmir’de sık yaşanan taşkınların, hayatı olumsuz etkilediğini söyledi.

Bu durumdan hareket ederek meteoroloji istasyonundan gözlem verilerini aldıklarını, bunları çeşitli yöntemlerle grafiklere dönüştürdüklerini ve böylelikle bazı sonuçlara ulaştıklarını bildiren Elmacı, şunları kaydetti:

“Yağış miktarının yıllara göre büyük değişiklik gösterdiğini fark ettik. Bir yıl ocak ayında 400 milimetre yağış düşerken, başka bir yıl hiç düşmediğini gördük. Bu da İzmir’deki yağışın değişken olduğunu gösterdi. Günlük maksimum yağışların genellikle sonbahar ve kış aylarında gerçekleştiğini, değerlerin 100 milimetrenin üzerine çıktığını gördük. Araştırmamızda sel ve taşkın riskinin fazla olduğu dönemleri belirledik.”

İzmir’in sel ve taşkından en fazla zarar gören 5 il arasında yer aldığına dikkati çeken Elmacı, buna rağmen sel ve taşkın risk haritasının hazırlanmadığını dile getirdi.

Elmacı, “Kentsel dönüşüm çalışmaları yapılıyor şu an. Geçmişten günümüze yağış şiddetinin sürekli arttığını göz önünde bulundurduğumuzda bu harita büyük önem arz ediyor. Bu oluşturulursa eskiden sel ve taşkın yaşanan yerlerde bu olaylar tekrar yaşanmayabilir. Bu, bizim en önemli önerimiz.” dedi.

– “Bilimsel projeleri çok önemsiyoruz”

Maltepe Askeri Lisesi Öğretim Başkanı Albay Cahit Çakmakçı da temel amaçlarının, Atatürk ilke ve inkılaplarına bağlı, genel kültüre, dil ve tarih bilincine, yeterli fiziki yeteneğe sahip, temel askerlik anlayışını kazanmış harbiye adayları yetiştirmek olduğunu vurguladı.

Bilimsel projeleri çok önemsediklerine işaret eden Çakmakçı, şu ifadeleri kullandı:

“Öğrencilerimizi iyi bir asker olmanın yanı sıra bilimsel projelere yatkın, bir projeyi başlatıp sürdürebilecek yetenekte, topluluk karşında hitap edebilecek şekilde donanımlı yetiştirmek için çalışıyoruz. TÜBİTAK’ın proje yarışmasına Türkiye genelinde 13 bin 33 proje gönderildi. 552 projenin yer aldığı Ege Bölgesi sergisine 42 projeyle katıldık. Bunlarda 14’ü sergiye değer görüldü ve 4 birincilik, 2 ikincilik, 3 üçüncülük aldı okulumuz. Birinci olan projeler, Türkiye finalinde okulu temsil etti.”

PYD’nin gönderdiği keskin nişancı terörist yakalandı

ŞANLIURFA (AA) – Şanlıurfa’nın Viranşehir ilçesinde, terör örgütü PYD tarafından Mardin’in Nusaybin ilçesine gönderilen kadın keskin nişancı terörist yakalandı.

Güvenlik kaynaklarından alınan bilgiye göre, İl Jandarma Komutanlığı Terörle Mücadele Şube Müdürlüğü ekipleri, bir kadın teröristin, PKK’nın Suriye’deki uzantısı PYD kontrolündeki Kamışlı’dan Türkiye’ye geçeceği bilgisine ulaştı.

Sınır hattında önlem alan ekipler, gece sınırı geçen kadın teröristi takibe başladı. Yolcu minibüsüne binen kadın terörist, Viranşehir-Kızıltepe karayolunun 60’ıncı kilometresinde durdurulan araçta gözaltına alındı.

Sağlık kontrolünün ardından jandarmaya götürülen kadın teröristin, Batman’ın Kozluk ilçesi nüfusuna kayıtlı PKK/PYD mensubu “Zılğa” kod adlı Fatma Y. (22) olduğu belirlendi.

Fatma Y’nin, ifadesinde keskin nişancı olduğunu ve terör örgütü PYD’nin kararıyla Nusaybin’deki PKK’lı teröristlere destek amacıyla Türkiye’ye geçtiğini söylediği öğrenildi.

Kadın teröristin jandarmadaki işlemleri devam ediyor.

Kavasoğlu ve Şamdancıbaşı İbrahim Yağlı Güreşleri

KIRKLARELİ (AA) – Babaeski ilçesine bağlı Büyükmandıra Belediyesi’nce 91’incisi düzenlenen Kavasoğlu ve Şamdancıbaşı İbrahim Yağlı Güreşleri, ‘minik-1’ boydaki müsabakalarla başladı.

Büyükmandıra Şehir Stadı’nda gerçekleştirilen organizasyonda, 300 güreşçi mücadele edecek.

Müsabakalar minik, teşvik, tozkoparan, ayak, deste, baş ve baş altı olmak üzere 13 ayrı kategoride gerçekleştirilecek.

Başpehlivanlık güreşlerinde 654. Tarihi Kırkpınar Yağlı Güreşleri başpehlivanı Orhan Okulu, 650 ve 651. Tarihi Kırkpınar Yağlı Güreşleri’nin başpehlivanı Ali Gürbüz ve 2007 ile 2008 yıllarında başpehlivan olan Recep Kara ile 26 pehlivan mücadele edecek.

20 gas tanks explode at US base in SKorea

By Alex Jensen

SEOUL (AA) – Military and fire officials were investigating the cause of multiple blasts at a United States military base in South Korea on Thursday afternoon after around 20 oxygen tanks exploded, according to local reports.

While tensions have been high with North Korea in recent weeks, the explosions happened at Camp Carroll, hundreds of kilometers southeast of Seoul — it is one of several United States Forces Korea facilities on the peninsula, where nearly 30,000 American military personnel are stationed.

Officials cited by local news agency Yonhap said the gas tanks exploded at around 2.30 p.m. (0530GMT).

More than a dozen emergency response vehicles were dispatched to the scene, as it took half-an-hour for firefighters to put out the flames.

Despite claims of flying debris, no casualties were immediately reported.